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ⓘ Rudyard Kipling




Rudyard Kipling
                                     

ⓘ Rudyard Kipling

Joseph Rudyard Kipling è stato uno scrittore e poeta britannico.

Fra le sue opere più note: la raccolta di racconti Il libro della giungla The Jungle Book, 1894, i romanzi Kim 1901, Capitani coraggiosi 1897, i componimenti in versi Gunga Din 1892, Se If, 1895 e Il fardello delluomo bianco The White Mans Burden, 1899.

                                     

1.1. Biografia Infanzia

Kipling nacque a Bombay nel 1865 da genitori inglesi; suo padre John Lockwood Kipling era un professore di scultura e arte vasaia giunto a Bombay per dirigere la locale scuola darte assieme alla moglie Alice MacDonald. I genitori si erano conosciuti due anni prima al Rudyard Lake nello Staffordshire, in Inghilterra. In India linfanzia di Rudyard Kipling fu felice, circondato dallaffetto e dalla devozione di servitori indigeni.

Nel 1871, alletà di sei anni, fu inviato a Southsea, in Inghilterra, assieme alla sorellina Trix, per frequentare le scuole primarie, presso i coniugi Holloway, lontani parenti. Fu il periodo più infelice della sua esistenza sia a causa della lontananza dei genitori che a causa dei rigidi metodi della signora Holloway, come lo stesso Kipling testimoniò in alcune opere, per esempio nel racconto Bee, bee, Pecora Nera e nella sua autobiografia postuma Something of myself. I due bambini potevano comunque visitare i parenti in Inghilterra per un mese ogni Natale con la zia materna Georgiana e suo marito, lartista Edward Burne-Jones, presso la loro casa "The Grange" a Fulham, Londra, definita da Kipling "un paradiso che credo in verità mi abbia salvato". Nella primavera del 1877 la signora Kipling tornò dallIndia a riprendersi i propri bambini.

Nel 1878 fece il suo ingresso allUnited Service College, una scuola di Westward Ho!, nel Devon,appositamente creata allo scopo di educare i figli degli ufficiali britannici senza che questi dovessero sostenere grandi spese. Durante la sua permanenza, Kipling incontrò Florence Garrard, di cui si innamorò perdutamente; a lei si ispirò per il personaggio di Maisie nel suo primo romanzo, The Light that Failed 1891.

Alla fine della sua permanenza a scuola i suoi insegnanti ritennero che gli mancava la capacità intellettuale per ottenere una borsa di studio ad Oxford. I suoi genitori non avevano le risorse economiche per finanziare gli studi e quindi suo padre lo portò con sé a lavorare a Lahore, nellattuale Pakistan, dove ricopriva gli incarichi di direttore della collezione nazionale di arte e di curatore del locale museo. Rudyard Kipling era caporedattore di un piccolo giornale locale, La gazzetta civile e militare. Decise di trasferirsi in India il 2 settembre 1882 e arrivò a Bombay il 20 ottobre dello stesso anno.

                                     

1.2. Biografia Ritorno a Londra e matrimonio

Nel 1889 Kipling iniziò un lungo viaggio attraverso Birmania, Cina, Giappone e California, prima di attraversare gli Stati Uniti e lOceano Atlantico, stabilendosi poi a Londra. I suoi diari di viaggio From Sea to Sea and Other Sketches, Letters of Travel risalgono in gran parte a questo periodo e riprendono anche alcuni articoli scritti per il giornale. Da quel momento in poi la sua fama crebbe rapidamente ed egli divenne in breve tempo la voce dellimperialismo. Il suo primo romanzo, The Light that Failed, fu pubblicato nel 1890. Il più famoso dei suoi poemi è probabilmente The Ballad of East and West. Nellaprile del 1886 venne iniziato in Massoneria nella Loggia Hope and Perseverance No. 782 di Lahore, per la quale scrisse la famosa poesia Mother Lodge Loggia madre.

Fu amico dello scrittore H. Rider Haggard. Conobbe anche sir Arthur Conan Doyle.

Nel 1892 Kipling sposò Caroline "Carrie" Starr Balestier: durante la luna di miele, la banca di Kipling fallì e la coppia fu costretta a ritornare nel Vermont, dove viveva la famiglia di lei. Rudyard e la moglie vissero in America per i successivi quattro anni e costruirono una casa a Brattleboro che tuttora esiste in Kipling Road. Fu durante questo periodo che Kipling iniziò a scrivere racconti per bambini e diede alle stampe Il libro della giungla 1894 e Il secondo libro della giungla 1895.

Kipling lasciò il Vermont dopo una lite con il cognato, che lo trascinò in tribunale: lui e la moglie tornarono in Inghilterra, dove nel 1897 pubblicò Capitani coraggiosi e, nel 1899, Stalky & C. Nel 1898 iniziò una serie di viaggi annuali in Africa durante la stagione invernale: lì divenne amico di Cecil Rhodes mentre raccoglieva materiale per le sue Storie proprio così Just So Stories for Little Children, successivamente pubblicate 1902 come preludio a Kim. Tra le poesie che Kipling compose in quel periodo figurano Gunga Din 1892, da cui nel 1939 il regista George Stevens trasse lomonimo film interpretato da Cary Grant e Joan Fontaine e The White Mans Burden 1899; come saggista, fu coinvolto nel dibattito sulla responsabilità britannica nella formazione della flotta tedesca i suoi articoli sono raccolti nellantologia A Fleet in Being.

Il XX secolo vide Kipling allapice della sua popolarità: ottenne il Premio Nobel per la letteratura a soli 41 anni il più giovane di sempre nel 1907 per Il libro della giungla e pubblicò Puck of Pooks Hill 1906 e Rewards and Fairies 1910.

                                     

1.3. Biografia Prima guerra mondiale

Il nome di Kipling era così strettamente legato al colonialismo che, con la prima guerra mondiale, la sua popolarità ebbe a soffrire del contraccolpo. Comunque, allinizio della Prima guerra mondiale, cominciò a svolgere lincarico di corrispondente di guerra, prima sul fronte occidentale, poi su quello italiano 1917; ed entrò a far parte della Sir Fabian Wares Imperial War Graves Commission successivamente rinominata Commonwealth War Graves Commission. Si arruolò poi come autista di ambulanze militari. Nello stesso periodo suo figlio maggiore John, come lui fervente nazionalista, volontario in guerra e accettato alla leva solo dopo essere stato riformato una prima volta, morì nella battaglia di Loos 1915.

                                     

1.4. Biografia Anni venti e trenta

Con la crescente popolarità dellautomobile, Kipling tornò a essere un corrispondente itinerante per lEuropa e scrisse alcuni tra i suoi articoli più belli. Kipling scrisse anche la storia e la sceneggiatura di Without Benefit of Clergy, film muto del 1921 diretto da James Young; in questo film, Kipling apparve nei titoli anche come scenografo. Nel 1922 venne chiamato dallUniversità di Toronto per organizzare le cerimonie di laurea, lavoro di cui fu entusiasta. Lo stesso anno divenne rettore della St Andrews University, carica che mantenne fino al 1925.

Kipling morì al suo tavolo di lavoro nel 1936 di emorragia cerebrale, a settantanni, poco dopo una falsa notizia della sua morte riguardo alla quale aveva commentato: "Ho appena appreso di essere morto dal vostro giornale: non dimenticate di cancellarmi dalla vostra lista di abbonati." Il suo corpo venne cremato le ceneri sono custodite presso labbazia di Westminster, a Londra.



                                     

2. Influenza culturale

Kipling è rimasto una figura importante nella cultura di massa anche durante le sue massime punte di sfortuna critica: fu soprattutto importante, in particolare, per la nascita della fantascienza attraverso John W. Campbell e Robert A. Heinlein. Riferimenti a Kipling sono costanti in fantascienza, soprattutto in autori come Poul Anderson. Lo scrittore Neil Gaiman ha scritto una trasposizione del Libro nella Giungla in un altro ambiente, nella sua opera Il figlio del cimitero The Graveyard Book, 2008.

I suoi scritti sono anche stati usati largamente da Robert Baden-Powell come strumenti pedagogici nello scautismo; in particolar modo Il libro della giungla è il testo che fa da sfondo alle attività svolte dagli scout più piccoli dagli otto agli undici anni chiamati lupetti.

                                     

3. Trasposizioni cinematografiche

Dai libri di Kipling sono inoltre stati tratti numerosi film, anche danimazione.

Il solo Il libro della giungla ha avuto due popolarissime riduzioni a cartone animato di Walt Disney nel 1967 e nel 2003, mentre nel 1942 ne era stato tratto il primo film, che ha avuto a sua volta due remake nel 1994 e 1998. Noti al grande pubblico sono stati anche i due più recenti remake in live-action del 2016 e del 2018. Famoso è anche il cartone animato giapponese del 1989 dal titolo Il libro della giungla ジャングルブック・少年モーグリ Jungle Book - Shōnen Mowgli?.

Altro romanzo di Kipling adattato al grande schermo è stato Kim con lomonimo film del 1950 con Dean Stockwell ed Errol Flynn, seguito da una versione televisiva inglese nel 1984 e dal cartone animato della Rai nel 2009.

Anche Luomo che volle essere re ha avuto la trasposizione cinematografica nel 1975, col titolo Luomo che volle farsi re: diretta da John Huston e con Sean Connery e Michael Caine per protagonisti, vede anche la partecipazione di Christopher Plummer nel ruolo dello stesso Kipling.



                                     

4.1. Opere Originali

Elenco cronologico delle prime edizioni delle opere di Rudyard Kipling

  • A Diversity of Creatures ; War in the Mountains in italiano, 1917
  • Supplication of the Black Aberden, 1929
  • in collab. con W. Balestier The Naulahka, 1892
  • Many lnventions, 1893
  • The Five Nations, 1903
  • A Book of Words, 1928
  • Thy Servant a Dog, 1930
  • Kim ; Railway Reform in Great Britain ; Science of Rebellion ; Sin of Witchcraft, 1901
  • Debits and Credits ; Letter to Conrad, 1926
  • Captains Courageous ; Almanac of Sports ; Recessional, 1897
  • The Jungle Book, 1894
  • Speech The History of England, 1912
  • in collaborazione con la sorella Trix, Echoes, 1884 Lopera comprende 39 liriche di cui sette ad opera della sorella Trix
  • The Years Between ; The Eyes of Asia, 1919
  • Rudyard Kipling, The City of Dreadful Night ; The Light That Failed ; Barrack-Room Ballads, 1890
  • Schoolboy Lyrics, 1881
  • Limits and Renewals, 1932
  • Letters of Travel, 1892-1913, 1920
  • Lifes Handicap ; Letters of Marque ; The Smith Administration ; American Notes ; Mine Own People, 1891
  • The Irish Guards in the Great War ; "They" and Brushwood Boy, 1925
  • Plain Tales from the Hills ; Soldiers Three ; In Black and White ; The Story of the Gadsbys ; Under the Deodars ; The Phantom Rickshaw ; Wee Willie Winkie, 1888
  • Souvenirs of France, 1933
  • Departmental Ditties and Other Verses, 1886
  • The Second Jungle Book ; Out of India, 1895
  • Two Forewords ; The King and the Sea, 1935
  • Land and Sea Tales for Scouts and Guides, 1923
  • Just So Stories, 1902
  • Traffics and Discoveries, 1904
  • The New Army in Training, 1914
  • Sea Warfare, 1916
  • Stalky & C. ; From Sea to Sea, 1899
  • Something of Myself, for My Friends Known and Unknown, 1936
  • The First Assault on the Sorbonne ; The Kings Pilgrimage, 1922
  • The Seven Seas ; The Birthday Book, 1896
  • Puck of Pooks Hill ; Letter on a Possible Source of The Tempest ; South Africa, 1906
  • in collab. con i genitori e la sorella Trix, Quartette, 1885
  • The Days Work ; A Fleet in Being, 1898
  • France at War ; The Fringes of the Fleet ; The New Army in Training, 1915
                                     

4.2. Opere Edizioni complete in lingua originale

  • The Library Edition, Macmillan, London 1949-51 24 voll.
  • The Uniform Edition Macmillan, London 1899-1938 28 voll.
  • Verse, Definitive Edition, Hodder & Stoughton, London 1940.
  • The Works of R. Kipling, Oxford University Press. 1986.
  • The Outward Bound Edition, Scribners, New York 1897-1937 36 voll.
  • The Centenary Edition, Macmillan, London 1965 23 voll., ristampa 1983.
  • The Sussex Edition, Macmillan, London 1937-1939 35 voll.