Indietro

ⓘ Pseudotsuga menziesii




Pseudotsuga menziesii
                                     

ⓘ Pseudotsuga menziesii

L Abete di Douglas, chiamato anche douglasia costiera o, impropriamente, pino dellOregon, è una conifera sempreverde diffusa nelle regioni costiere del Nordamerica dalla Columbia Britannica, alla California. Particolarmente diffusa negli stati di Washington e Oregon, è una fonte primaria di legname. In California si trova sulle Klamath Mountains fino a raggiungere a sud la Sierra Nevada centro-settentrionale. Il suo habitat varia dal livello del mare sino ad unaltezza di 1.800 m. Appartiene al genere Pseudotsuga, del quale è la specie più conosciuta.

Il nome comune deriva dal botanico scozzese David Douglas, che inviò nel 1827 il primo materiale di propagazione. Il nome scientifico deriva invece dal naturalista scozzese Archibald Menzies che la scoprì e la descrisse nel 1791 nellisola di Vancouver.

                                     

1. Caratteristiche

È un albero maestoso, tra i più alti per altezza raggiunta nel mondo dopo la sequoia della California. Laltezza si aggira attorno ai 60–75 m e più mentre la larghezza anche ai 1.5–2 m di diametro. Lesemplare più alto conosciuto è stato nominato "Doerner Fir", alto 100.3 m, si trova nella zona dellEast Fork Brummit Creek nellOregon, il più largo invece è il "Queets Fir", con un tronco di 4.85 m di diametro, nella Queets River valley, Parco nazionale di Olympic, stato di Washington. Generalmente vive 500 anni, occasionalmente può raggiungere i 1.000 anni.

La corteccia nei piccoli alberi è sottile, liscia, grigia contenente numerose bolle resinose. Negli esemplari maturi, è spessa 10–30 cm e sugherosa. I germogli vanno dal marrone al verde oliva, diventando sempre più grigio scuro man mano che letà aumenta. I germogli hanno una forma conica molto particolare: lunghi circa 4–8 mm, con squame rosso brune. Le foglie sono disposte a spirale: gli aghi lunghi fino a 3.5 cm sono diritti, flessibili, appiattiti, resinosi e gradevolmente aromatici, verdi di sopra e grigiastri di sotto, che, se strofinate, emanano un caratteristico odore di limone. La corteccia contiene fino al 18% di tannino e al 6% di zuccheri.

Le pigne delle femmine mature pendono dai rami e sono lunghe 5–11 cm quando sono completamente aperte, circa 2–3 cm quando sono chiuse. Si formano in primavera e dapprima sono di colore verde, ma durante la maturazione, che si completa in circa 7 mesi in autunno, diventano di colore marrone. I semi sono lunghi circa 5–6 mm e spessi 3–4 mm. Il coni maschili contenenti il polline sono lunghi 2–3 cm e disperdono il polline giallo in primavera.

Gli individui isolati hanno forma piramidale, mentre allinterno delle grosse foreste gli individui anziani hanno una forma tipica conica con un tronco scoperto di circa 20–40 m: infatti gli esemplari giovani hanno i rami inferiori che sfiorano quasi il terreno, poiché l auto potatura è molto lenta. Statisticamente ci vogliono 70-80 anni affinché si abbia un tronco libero di 5 m e circa 100 anni per un tronco libero di 10 metri. La produzione di semi comincia attorno ai 20-30 anni, poiché negli anni precedenti è scandita da cicli irregolari che portano talvolta allassenza di produzione di semi, talaltra generalmente ogni 5-7 anni a una massiccia produzione. Allinterno di ogni pigna sono custoditi dai 25 ai 50 semi. La forma dei semi è variabile, il numero dei semi puliti ammonta a circa 70-88/g.

                                     

2. In Europa

È stato introdotto nel continente europeo nella prima metà dellOttocento 1830, in Italia ha trovato habitat nella zona del castagno e può anche raggiungere le zone delle faggete. Generalmente non richiede particolari tipi di terreno, eccezion fatta per quelli argillosi. È invece molto intollerante con le alte e basse temperature e può soffrire molto a causa di gelate tardive e siccità estive. Le altezze massime nel vecchio continente raggiungono i 60 m circa.

                                     

2.1. In Europa In Italia

Il primo impianto italiano documentato è quello del parco botanico sperimentale del Pinetum a Moncioni nel comune di Montevarchi. Nella foresta demaniale di Vallombrosa, in Toscana, popola varie particelle tra cui quella del Metato, in cui la specie annovera esemplari che raggiungono circa 55 metri di altezza. È presente nelle zone montane fresche e umide dello stivale, solo sotto forma di rimboschimento essendo una specie alloctona dal Casentino alla Basilicata, dalla Campania al Trentino-Alto Adige. Questa specie arborea ormai è largamente diffusa e si è introdotta perfettamente nellhabitat italiano. Ve ne sono esemplari anche nella riserva naturale di Vallombrosa nel comune di Reggello in provincia di Firenze.

                                     

3. Uso

È una pianta dal rapido accrescimento, che ne consente un ampio sfruttamento e impiego nella produzione legnosa, e si adatta a qualsiasi terreno. Il legno dellabete di Douglas è molto richiesto, ma la resistenza e la tessiture non sono uniformi: richiede perciò unattenta selezione per avere una buona uniformità. Lutilizzo è svariato soprattutto nelle costruzioni: barche, ponti, case, carpenteria in genere, assi ferroviarie, proprio per la sua leggerezza, robustezza, elasticità e resistenza agli agenti atmosferici. È ampiamente utilizzato anche nellindustria della carta. Un abete di Douglas maturo è anche un bellalbero ornamentale e non è difficile vederlo in parchi o giardini; viene anche utilizzato come Albero di Natale.