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ⓘ West Side Story (film)




West Side Story (film)
                                     

ⓘ West Side Story (film)

West Side Story è un film del 1961 diretto da Jerome Robbins e Robert Wise, tratto dallomonimo musical ed interpretato da Natalie Wood.

Dopo 4 anni di successi e di repliche ininterrotte a Broadway, Robbins e Wise, superando non poche difficoltà, portarono sul grande schermo questo musical che contava già allora numerosissimi fan. Il dubbio che avevano i due registi era quello di non essere in grado di riproporre con la stessa intensità e freschezza visiva latmosfera magica dei balletti e delle canzoni del musical.

Nonostante questo, il film risulta a tuttoggi uno dei più bei musical e, allo stesso tempo, uno dei capolavori di tutti i tempi nella storia del cinema, premiato con ben 10 Oscar e osannato da milioni di persone in tutto il mondo a Parigi restò in cartellone per 249 settimane. West Side Story è stato il primo film ad aver vinto un doppio Oscar al miglior regista, ed è il film di genere musicale ad aver ricevuto il maggior numero di Academy Awards, battendo Gigi 1958, che ne ha ricevuti nove.

Nel 1997 la pellicola è stata scelta per la conservazione nel National Film Registry della Biblioteca del Congresso degli Stati Uniti. Nel 1998 lAmerican Film Institute lha inserito al quarantunesimo posto della classifica dei migliori cento film statunitensi di tutti i tempi, mentre dieci anni dopo, nella lista aggiornata, è sceso al cinquantunesimo posto.

                                     

1. Overture

Il film si apre con una lunga sequenza a immagine fissa cambiano solo i colori con delle righe verticali disuguali e un riassunto orchestrale delle musiche principali Ouverture, verso la fine del brano limmagine si restringe mettendo in evidenza la scritta West Side Story e con una dissolvenza incrociata, le righe verticali si rivelano come la stilizzazione dei grattacieli dellisola di Manhattan. La modernità del film appare evidente già dai titoli di testa, che con i colori accesi sembra presagire il dramma che avverrà. Questo lodevole incipit è firmato dal famoso designer Saul Bass che firmò i titoli di testa di film come La donna che visse due volte, Anatomia di un delitto, Anime sporche, Colpo grosso e molti altri.

                                     

2. Prologo

Nelle prime scene del film, si vede dallalto New York e in particolare la macchina da presa scende su un gruppo di ragazzi del posto i Jets, in uno spazio recintato, adibito ai giochi, sono intenti a non fare niente; poi, il capo del gruppo Riff, si muove stancamente, seguito dalla sua banda e casualmente incontrano i loro rivali portoricani gli Sharks; è la scintilla per innescare il latente odio fra le due bande che, tra fughe, rincorse, ripicche e scaramucce, sfocia in una rissa nello stesso recinto, fino allarrivo di una macchina della Polizia, il sibilante trillo ripetuto del fischietto di uno degli agenti metterà fine alle ostilità. Questi primi 6 minuti e mezzo di pura azione sono scanditi dal tempo frenetico della musica di Leonard Bernstein.

                                     

3. Trama

La storia, più volte rappresentata, è quella dellamore contrastato di due ragazzi appartenenti a due mondi diversi: lei, Maria, sorella del capobanda dei portoricani Sharks Squali, e lui, Tony, ex-componente pentito, della banda rivale dei newyorkesi anglosassoni Jets: una sorta di Romeo e Giulietta di William Shakespeare contemporanei.

Lo sfondo è quello dellUpper West Side, un quartiere di Manhattan ricostruito in realtà in due strade chiuse allora al traffico per lavori, della stessa città di New York.

Maria e Tony si incontrano durante un ballo e si innamorano a prima vista, iniziano ad incontrarsi in segreto e progettano di fuggire insieme e di sposarsi. Tuttavia le due bande rivali decidono di risolvere una volta per tutte le loro controversie durante un incontro nel locale dove Tony lavora, e si danno un appuntamento notturno per suonarsele di santa ragione fino a che una delle due dovrà lasciare il campo allaltra. Per loccasione Riff propone allamico, con cui vive, Tony, ad unirsi eccezionalmente e per lultima volta, ai Jets. Tony non ha intenzione di partecipare, ma viene pregato da Maria di recarsi allincontro per fermare le due bande. Quando il ragazzo arriva sul luogo pattuito e cerca di dissuadere i presenti, le sue parole vengono fraintese e la situazione finisce per degenerare: durante lo scontro Riff, il capo dei Jets, viene ucciso da una coltellata e Tony, per vendicarlo, ammazza Bernardo, capo degli Sharks e fratello di Maria, in un impeto di rabbia cieca.

Quando Maria viene informata della morte del fratello da un componente della sua banda, Chino, chiede come sta Tony, tradendo così il suo amore per lui. Chino, migliore amico di Bernardo e probabile futuro sposo di Maria, si ingelosisce ferocemente e si arma di pistola, con lintenzione di uccidere Tony. Maria è sconvolta dalla notizia della morte del fratello ma non può nascondere il suo amore per Tony, che la raggiunge: dopo averle implorato il perdono i due passano la notte insieme.

Intanto i Jets progettano di vendicare Riff, ed iniziano a cercare Tony, che si è rifugiato nella drogheria di Doc. Anita, unamica di Maria e fidanzata di Bernardo vuole raggiungere Tony per avvisarlo che Maria non potrà presentarli allappuntamento che avevano concordato, ma appena arrivata al negozio viene aggredita dai Jets che non la lasciano parlare. Per vendicarsi del tentativo di stupro ai suoi danni da parte dei Jets nella drogheria, afferma che Maria è morta, uccisa da Chino per gelosia verso Tony.

Tony, allora, va a cercare Chino. Incontra Maria, ma mentre i due corrono luno verso laltra, Chino appare e spara a Tony, che muore tra le braccia di Maria. Maria allora afferra la pistola di Chino, accusa tutti quanti della morte di Bernardo, di Riff e di Tony, dicendo loro che sono stati uccisi dallodio, prima che dalle armi. Arriva la polizia e i componenti delle due bande, sollevando insieme il corpo di Tony, decretano la fine della loro rivalità.



                                     

4. Produzione

La ragione per cui Natalie Wood indossa un braccialetto sul polso sinistro durante lintero film è che si era fatta male sul set di un altro film e voleva nascondere la ferita.

Eliot Feld, lattore che ha interpretato Baby John, ha avuto un collasso ed è stato ricoverato in ospedale per polmonite durante le riprese.

                                     

5. Colonna sonora

Motivi musicali

Numerosi i motivi musicali, alcuni dei quali sono diventati molto gettonati anche quali canzoni singole.

  • Cool
  • A Boy Like That I Have a Love
  • Maria
  • Somewhere
  • Somethings Coming
  • One Hand, One Heart
  • The Jets Song
  • America
  • I Feel Pretty
  • Tonight

Doppiaggio degli attori con cantanti

Trattandosi di un musical girato con attori professionisti non-cantanti, durante i canti gli attori in questione furono doppiati da cantanti:

  • Richard Beymer Tony da Jimmy Bryant;
  • Natalie Wood Maria da Marni Nixon;
  • Russ Tamblyn Riff da Tucker Smith Ice nella canzone: The Jet Song.
  • Rita Moreno Anita da Betty Wand ma solo nella canzone A Boy Like That;
                                     

6. Accoglienza

Il successo del film è dovuto a diversi fattori. In primo luogo la storia, che sempre suscita spirito di immedesimazione nel pubblico, la fotografia dai colori vivi, lambientazione popolare ma, soprattutto, le coreografie perfettamente eseguite dagli attori le straordinarie musiche della coppia Bernstein-Sondheim con canzoni rimaste celebri anche a distanza di quasi 50 anni.

Particolarmente riuscite risultano le interpretazioni di George Chakiris Bernardo e Rita Moreno Anita, entrambi premiati con lOscar quali miglior attore/attrice non protagonista, che si andarono ad aggiungere agli altri 8 Premi Oscar, tra cui appunto fotografia e colonna sonora.

Fu raggiunto il successo, ma i costi delle riprese in 70 mm furono tuttavia elevati e i produttori, i fratelli Mirisch, decisero di non produrre più film in quel formato.