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ⓘ Esperimento del caffè di Gustavo III di Svezia




Esperimento del caffè di Gustavo III di Svezia
                                     

ⓘ Esperimento del caffè di Gustavo III di Svezia

L esperimento del caffè di Gustavo III di Svezia fu un esperimento condotto nel XVIII secolo su due gemelli e ordinato dal re svedese per studiare gli effetti del caffè sulla salute umana. Anche se alcuni ritengono dubbia lautenticità dellesperimento in questione, la prova non riuscì a dimostrare che il caffè fosse una bevanda pericolosa.

                                     

1. Storia

Il caffè venne importato in Svezia per la prima volta intorno allanno 1674 e il suo consumo rimase basso fino allinizio del XVIII secolo, quando divenne di moda tra le classi benestanti. Nel 1746 fu emanato un editto reale contro il consumo di caffè e tè per contrastarne gli abusi e gli eccessi. Furono imposte tasse elevate sul consumo di questi prodotti e il mancato pagamento della tassa sulla sostanza comportava multe e la confisca di tazze e piattini.

Successivamente in Svezia il caffè venne completamente vietato; ciononostante il suo consumo continuò. Re Gustavo III, che considerava il consumo di caffè una minaccia per la salute pubblica ed era determinato a dimostrarne gli effetti negativi sulla salute, ordinò lesecuzione di un esperimento medico.

                                     

1.1. Storia Lesperimento

Il re ordinò che lesperimento fosse condotto coinvolgendo due gemelli identici che si trovavano in prigione in attesa dellesecuzione della condanna a morte per i crimini commessi. Entrambe le loro pene vennero commutate nellimprigionamento a vita a condizione che per il resto della loro vita uno dei due bevesse tre tazze di caffè al giorno, mentre laltro avrebbe bevuto la stessa quantità di tè. Due medici furono nominati per supervisionare lesperimento e riferirne il risultato al re.

Tuttavia entrambi i medici morirono, presumibilmente per cause naturali, prima che lesperimento fosse completato. Anche Gustavo III morì prima di vedere lesito finale del suo esperimento: venne infatti assassinato il 16 marzo 1792 da un gruppo di cospiratori durante un ballo in maschera al teatro dellopera di Stoccolma. A ogni modo tra i due gemelli quello che bevve tè fu il primo a morire alletà di 83 anni, mentre la data di morte del fratello non è nota.

                                     

1.2. Storia Conseguenze

Nel 1794 il governo cercò ancora una volta di imporre un divieto sul consumo di caffè. Questo venne rinnovato più volte fino al 1820, senza riuscire mai a eliminarne il consumo. Una volta abolito il divieto, il caffè tornò a essere una bevanda molto popolare in Svezia che da allora è uno dei paesi con il più alto consumo di caffè pro capite al mondo. Lesperimento è scherzosamente definito come il primo studio clinico svedese.