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ⓘ Isola del Sud




Isola del Sud
                                     

ⓘ Isola del Sud

L Isola del Sud o Te Waipounamu è la più grande delle due maggiori isole che compongono la Nuova Zelanda.

                                     

1. Origini del nome

Il nome in māori significa lacqua della pietra verde, dove la pietra verde è la giada forse unevoluzione di Te Wāhi Pounamu, cioè il palazzo di pietra verde. Lisola è anche conosciuta con il nome di Te Waka a Māui, cioè la canoa di Māui in contrapposizione allIsola del Nord chiamata Te Ika-a-Māui cioè il pesce di Māui.

Nel XIX secolo su alcune mappe lIsola del Sud era chiamata Middle Island Isola di Mezzo o New Ulster, mentre Isola del Sud o New Leinster era il nome riservato allodierna Stewart Island.

Nel 2009 il New Zealand Geographic Board constatò che i due nomi South Island e North Island, benché in uso circa dalla metà del XIX secolo, non erano mai stati ufficializzati, in seguito ad una consultazione popolare, nel 2013 vennero ufficialmente riconosciuti i nomi in lingua inglese e māori.

                                     

2. Geografia

LIsola del Sud si estende su di una superficie di 151.215 chilometri quadrati, il che la rende la dodicesima isola più grande del mondo. Lungo la sua costa occidentale si trova la catena montuosa delle Alpi meridionali, dove si trova il Monte Cook, alto 3.754 metri sul livello del mare, nella parte nordorientale dellisola si trovano le catene montuose Kaikoura Ranges che prendono il nome dalla cittadina di Kaikōura e che raggiungono la massima altitudine con 2885 m s.l.m. del monte Tapuae-o-Uenuku.

A ovest delle Alpi meridionali la parte costiera delle pendici delle Alpi è caratterizzate dalla presenza di foreste pluviali, la costa occidentale è frastagliata, nella parte più meridionale si trova la regione geografia dello Fiordland con numerosi fiordi. Le Alpi ad ovest dello spartiacque hanno numerosi laghi di origine glaciale e diversi ghiacciai tra i quali il ghiacciaio Franz Josef e il ghiacciaio Fox entrambi situati nella parte più a meridionale. A est delle Alpi, nella parte centrale dellisola si trova una vasta zona di piane alluvionali, chiamata Canterbury Plains, caratterizzata da numerosi corsi dacqua provenienti dai rilievi. Anche nel lato orientale delle Alpi si trovano dei ghiacciai, i principali sono i ghiacciai Mueller, Tasman, il Hooker e il Murchinson.

SullIsola del Sud si trovano anche 8 dei 10 principali laghi della Nuova Zelanda, tutti di origine glaciale comprendono il lago Wakatipu, il lago Tekapo e il lago Manapouri. Milioni di anni fa nella parte centrale della regione di Otago si trovava un enorme lago, il lago Manuherikia che progressivamente si riempì, nellarea sono stati ritrovati numerosi fossili.

SullIsola del Sud si trovano 4 aree vulcaniche estinte, tutti sulla costa orientale.

La penisola di Banks è la formazione di origine vulcanica più caratteristica, comprende i resti erosi di due vulcani a scudo formatisi nel miocene, i due crateri sono le attuali baie di Lyttelton e Akaroa.

Le Canterbury Plains formate dallerosione delle Alpi meridionali e dai conoidie di deiezione degli ampi fiumi a canali intrecciati che la attraversano.

La Otago Harbour è formata dai resti di un enorme vulcano a scudo la cui ultima fase eruttiva fu dieci milioni di anni fa e dalla quale residua il rilievo del Mount Cargill.

Timaru è costruita sulle colline create dai flussi di lava dellestinto Mount Horrible, la cui ultima eruzione risale a diverse migliaia di anni fa.

Secondo la mitologia dei Māori, lIsola del Sud esisteva prima dellaffioramento sopra le onde delloceano dellIsola del Nord. Qui vive circa un quarto della popolazione neozelandese. Storicamente ma anche più recentemente sullisola è stato attivo un Movimento per lindipendenza dellIsola del Sud, che reclamava una forma di auto-governo finanziario ed amministrativo per lisola.

                                     

3. Suddivisione amministrativa

Da un punto di vista amministrativo, delle sedici regioni della Nuova Zelanda sei sono nellIsola del Sud e sono:

Le regioni sono suddivise in 23 autorit à territoriali; 4 distretti urbani e 19 distretti. Tre di questi Nelson, Tasman e Marlborough ricoprono anche la carica di consiglio regionale e sono quindi chiamati autorità unitaria unitary authorities.

                                     

4. Economia

Turismo

Il turismo è un settore economico primario per lisola del Sud, le principali attrattive dellisola sono legate allambiente naturale. Tra le attività preferite lescursionismo, il kayaking e il campeggio. Numerosi sono i percorsi escursionistici che attraversano il territorio dellisola. Voli internazionali raggiungono le città di Christchurch, Dunedin e Queenstown.

Tra le mete principali vi sono i dieci parchi nazionali:

  • Parco nazionale Nelson Lakes
  • Parco nazionale Kahurangi
  • Parco nazionale Westland Tai Poutini
  • Parco nazionale Abel Tasman
  • Parco nazionale del Fiordland
  • Parco nazionale Arthurs Pass
  • Parco nazionale Aoraki/Mount Cook
  • Parco nazionale Mount Aspiring
  • Parco nazionale Paparoa
  • Parco nazionale Rakiura

Gli ultimi quattro parchi fanno parte dellarea denominata Te Wahipounamu che dal 1990 fa parte del Patrimonio dellumanità dellUNESCO

Mete turistiche sono anche le cittadine di Queenstown, Kaikoura e la regione dei Marlborough Sounds.



                                     

5. Cinema

Le riprese di molti film sono state effettuate in larga parte nellIsola del Sud; i più famosi sono senza dubbio quelli che compongono la trilogia de Il Signore degli Anelli, tratta dai libri di Tolkien, Le cronache di Narnia - Il leone, la strega e larmadio, del 2005.

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