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ⓘ Antica Chiesa d'Oriente




Antica Chiesa dOriente
                                     

ⓘ Antica Chiesa dOriente

L’ Antica Chiesa dOriente è una chiesa autocefala di tradizione siro-orientale nata nel 1964 da una scissione nel seno della Chiesa assira dOriente.

Ha sede centrale a Baghdad nellIraq, dove risiede il Catholicos-Patriarca Aggai II.

                                     

1. Storia

Era tradizione della Chiesa dOriente che, alla morte del Catholicos-Patriarca il successore fosse sempre della stessa famiglia, generalmente un nipote. Nel 1552 lopposizione a tale tradizione condusse ad una scissione nella quale apparve una nuova linea di patriarchi rivale della precedente che inizialmente entrò in comunione con Roma ma che poi, dopo un secolo, nel quale adottò la stessa norma della successione ereditaria, si distaccò da Roma.

Nel 1964, il patriarca Shimun XXII, capo della Chiesa assira dOriente, che era di tale linea, viveva in esilio negli Stati Uniti, essendo stato espulso dallIraq nel 1933. Da ragazzo era stato affidato alle cure dellarcivescovo anglicano di Canterbury e aveva ricevuto uneducazione britannica. Riformò alcune norme della Chiesa, abbreviando il digiuno quaresimale che precede la Pasqua e adottando il calendario gregoriano. A Baghdad un gruppo tradizionalista protestò contro tali novità, imposte dallestero a dispetto della prassi secolare nella patria. Inoltre si criticava la norma dellereditarietà della successione patriarcale. Per questi motivi nel 1964 si fondò in Iraq lAntica Chiesa dOriente, il cui clero si mise sotto la giurisdizione del vescovo Thoma Darmo, che stava in India come metropolita e già dal 1960 criticava la prassi della successione ereditaria. Nel 1968, questi ritornò in Iraq e consacrò tre vescovi, i quali poi gli conferirono la consacrazione patriarcale. Morì nel 1969 e nel 1970 Addai II divenne patriarca.

Nello stesso anno 1970, Shimun XXII, patriarca dellaltra chiesa, fu assassinato in California. Il suo successore Dinkha IV abolì nel 1973 lereditarietà della successione patriarcale. Nel 1976, la sua chiesa adottò il nome "Chiesa assira dOriente", che la distingue dallAntica Chiesa dOriente di Addai II. Nel 1999, riconobbe la validità di tutte le ordinazioni conferite dallAntica Chiesa dOriente. Riguardo al calendario, la chiesa di Dinkha IV ritornò nel 2006 a celebrare secondo il calendario giuliano la Pasqua ma non le feste fisse quali il Natale, gesto al quale la chiesa di Aggai II rispose nel 2010 decidendo di celebrare il Natale secondo il calendario gregoriano.

Dopo la morte nel 2015 di Dinkha IV a Chicago, dove risiedeva, fu eletto patriarca della Chiesa assira dOriente Gewargis III, con il quale la sede patriarcale di questa chiesa tornò in Iraq, a Erbil, permettendogli più frequenti contatti con i dirigenti dellAntica Chiesa dOriente.

                                     

2. Struttura

Oltre alla sede patriarcale a Baghdad, lAntica Chiesa dOriente ha sedi metropolitane a Kirkuk e a Mosul nel nord dellIraq e in Siria. Larcidiocesi dellAmerica del Nord con sede in Canada è metropolitana per due diocesi negli Stati Uniti Chicago e California, per quella in Europa e per quella in Australia e Nuova Zelanda.

I suoi fedeli sono fra 50.000 e 70.000.

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