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ⓘ Francesca French




Francesca French
                                     

ⓘ Francesca French

Francesca French è stata una missionaria britannica protestante che operò in Cina nelle file della Missione della Cina interna.

                                     

1. Biografia

Nacque in Belgio, secondogenita di John Erington French e della sua prima cugina Frances Elizabeth French e compì gli studi a Ginevra in Svizzera. Sua sorella maggiore, Evangeline "Eva" si recò in Cina nel 1893. Francesca avrebbe voluto andare anche lei, ma rimase in Inghilterra per prendersi cura dellanziana madre. Dopo la morte della madre, avvenuta nel 1908, raggiunse sua sorella in Cina.

Le sorelle French operarono a Huozhou, nello Shanxi, con Mildred Cable e viaggiarono costantemente nellarea circostante divenendo note come il "trio." Francesca era la più tranquilla delle tre e descritta come sensibile, comprensiva, letterata e artista. Dopo 20 anni trascorsi a Huozhou, pensavano che la missione avrebbe dovuto essere consegnata ai capi cinesi le tre si sarebbero candidate a lavorare in una Cina occidentale relativamente sconosciuta, in gran parte musulmana. Sebbene ci fossero dubbi che le donne dovessero essere assegnate a questa regione, la loro proposta fu finalmente accettata nel 1923.

                                     

2. Viaggi in Asia centrale

Per successivi tredici anni, come scrisse Mildred Cable: "Andammo dal fiume Ejin a Turfan, da Jiuquan a Chuguchak. trascorremmo lunghi anni a seguire rotte commerciali, rintracciando deboli tracce di carovane, cercando innumerevoli sentieri ed esplorando le oasi più nascoste. Cinque volte attraversammo lintera estensione del deserto del Gobi, ed eravamo diventate parte di esso".

Nel giugno del 1923, tutte e tre partirono per lAsia centrale da Huozhou. Viaggiando per 2.414 km., nei successivi otto mesi, evangelizzarono lungo il tragitto e raggiunsero Zhangye allora chiamata Kanchow. Zhangye era lultima città allinterno della Grande muraglia cinese. Trovarono un evangelista cinese che stava già lavorando lì e, su sua richiesta, organizzarono una scuola biblica durante linverno. Quando arrivò lestate erano di nuovo sulla strada, seguendo il corridoio Hexi verso ovest, questa volta con alcuni dei credenti cinesi che avevano convertito. Affittarono case per loro e un edificio per adibirlo a chiesa, nel Jiuquan, che in seguito sarebbe stata la loro sede. Dal Jiuquan viaggiarono molto, vendendo e distribuendo Bibbie e letteratura cristiana ed estendendo il loro raggio dazione ai villaggi tibetani nella provincia del Qinghai, negli accampamenti mongoli e nelle città musulmane nella provincia dello Xinjiang. Studiarono la lingua uigura per comunicare con le donne musulmane, la massima priorità dei loro sforzi missionari, anche se sembra che abbiano fatto pochissimi convertiti tra loro.

Le tre erano donne indipendenti, volitive e audaci. Eva French venne criticata per aver dato lEucaristia alla sua congregazione cinese a Natale del 1924, dicendo che era considerata una prerogativa maschile. Sconcertata dalle critiche, Mildred Cable fece la stessa cosa nella Pasqua seguente. Il loro modo di viaggiare in Asia centrale differiva dalle spedizioni contemporanee di esploratori come Aurel Stein e Sven Hedin, che viaggiavano con grandi carovane scortate da guardie armate. Il "trio" caricava il carro con letteratura religiosa e attraversava la Via della seta da solo o con alcuni colleghi cinesi.

I rapporti interpersonali tra di loro erano che "Mildred era la figura paterna, Francesca la madre, ed Eva la volitiva, pungente e meravigliosa bambina".

Per tornare in Inghilterra in congedo, viaggiarono attraverso la Siberia e dopo essere ritornate intrapresero un viaggio di un anno nello Xinjiang allora noto come Turkestan cinese. Lungo il tragitto giunsero su una strada che era controllata da un capo musulmano cinese, Ma Zhongying, che le prese in ostaggio affinché curassero le sue ferite. Nel 1932, fecero il loro primo viaggio nel Gobi, dove la Cable fu gravemente ferita dal calcio di un asino. Il trio lasciò la Cina, per lultima volta nel 1936, e non fu in grado di tornare perché, nellagosto del 1938, a tutti gli stranieri fu ordinato di lasciare il Gansu e lo Xinjiang dal signore della guerra locale. Il trio si ritirò in Dorset. Francesca morì a Watford che allora si trovava nello Hertfordshire il 2 agosto 1960 alletà di 88 anni, meno di un mese dopo la morte di sua sorella Eva

Mildred Cable era morta nel 1952.

                                     

3. Opere

  • A Desert journal: Letter from Central Asia 1934
  • Mildred Cable and Francesca French, Dispatches from North-West Kansu 1925
  • W. J. Platt, Three Women: Mildred Cable, Francesca French, Evangeline French: The Authorized Biography 1964.
  • A Parable of Jade 1940
  • Ambassadors for Christ 1935
  • China - Her Life and Her People 1946
  • Through Jade Gate and Central Asia 1927
  • The Gobi Desert 1942
  • George Hunter Apostle of Turkestan 1948
  • Toward Spiritual Maturity: A Handbook for Those Who Seek It 1939
  • Something Happened 1933
  • The Book which Demands a Verdict 1946