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ⓘ Isole Crozet




Isole Crozet
                                     

ⓘ Isole Crozet

Le Isole Crozet sono un arcipelago sub-antartico di piccole isole nellOceano indiano meridionale, e fanno parte dei Territori Francesi Meridionali.

                                     

1. Storia

Le Isole Crozet vennero scoperte dalla spedizione di Marc-Joseph Marion du Fresne, un esploratore francese che sbarcò sullÎle de la Possession il 24 gennaio 1772, reclamando larcipelago per la Francia. Diede alle isole il nome del suo comandante in seconda Jules Crozet, poiché il suo nome laveva già dato allIsola Marion.

Allinizio del XIX secolo, le isole vennero spesso visitate dai cacciatori di foche, al punto che questi mammiferi erano stati quasi sterminati entro il 1835. Successivamente, la caccia alla balena fu lattività principale svolta attorno alle isole, specialmente dalle baleniere provenienti dal Massachusetts.

I naufragi avvenivano frequentemente sulle Isole Crozet. La nave britannica Princess of Wales affondò nel 1821, e i sopravvissuti trascorsero due anni sulle isole prima di essere soccorsi. Nel 1887, la nave francese Tamaris naufragò e lequipaggio giunse sulla riva dellÎle aux Cochons. Essi legarono una nota alla zampa di un albatros, che venne trovato diversi mesi dopo a Fremantle. Lequipaggio non venne mai recuperato. Poiché gli incidenti attorno alle isole erano così comuni, la Royal Navy per un periodo inviò una nave a intervalli di qualche anno, alla ricerca di sopravvissuti.

La Francia inizialmente amministrò le isole come una dipendenza del Madagascar, ma divennero parte dei Territori Francesi Meridionali nel 1955. Nel 1961 venne installata una prima stazione di ricerca sullÎle de la Possession. Nel 1963 venne costruita la base permanente al di sopra del sito di Port-Alfred; essa riceverà nel 1969 il nome di "Alfred Faure" capo della prima missione. La stazione ha un personale di 18/30 persone a seconda della stagione e conduce ricerche meteorologiche, biologiche e geologiche, oltre a tenere in funzione un sismografo.

                                     

2. Geografia, geologia e clima

Le Isole Crozet sono collocate ad una latitudine compresa tra 45°95 e 46°50 S e una longitudine compresa tra 50°33 e 52°58 E nellOceano Indiano meridionale. Larcipelago è diviso in due parti. Quella più occidentale è chiamata LOccidental e comprende lÎle aux Cochons "Isola dei Maiali", la più piccola Île des Pingouins "Isola dei Pinguini" e gli Îlots des Apôtres "Isolotti degli Apostoli". Le altre due isole più grandi, Île de la Possession e Île de lEst, formano laltra parte, chiamata LOriental, a circa 60 miglia nautiche più a est.

1 gruppo di due isole principali Grande Île e Petite Île e 20 pinnacoli rocciosi

Lanalisi delle anomalie magnetiche del fondale marino indicano che il Plateau Crozet, del quale le isole formano i punti più alti, si formò circa 50 milioni di anni fa. Le isole sono di origine vulcanica, ed è stato trovato del basalto che data ad almeno 8.8 milioni di anni.

Le Isole Crozet in genere non sono coperte da ghiacci. Le precipitazioni, con oltre 2500mm allanno sono molto abbondanti. Piove in media per 300 giorni allanno, e i venti superano i 100 km/h per 100 giorni allanno. La temperatura può salire fino a 18 °C in estate e raramente scende sotto i 5 °C anche in inverno.

                                     

3. Biologia

Le isole Crozet ospitano quattro specie di pinguini. I più diffusi sono il pinguino macaroni, del quale quasi 2 milioni di coppie si riproducono sulle isole, e il pinguino reale. Si trova anche il pinguino crestato orientale e cè una piccola colonia di pinguini Papua.

Tra gli altri animali che vivono sulle isole Crozet vi sono foche, elefanti di mare, petrelli, e albatros, compreso lalbatro urlatore.

Le isole Crozet sono una riserva naturale dal 1938. Lintroduzione di specie forestiere ha causato grave danno allecosistema originale. I maiali un tempo introdotti sullÎle aux Cochons le capre, portate sullÎle de la Possession - entrambi come fonte di cibo - sono stati sterminati.

Una preoccupazione continua è leccesso di pesca del merluzzo antartico e il monitoraggio della popolazione degli albatros. Le acque delle isole Crozet sono pattugliate non solo dai francesi, ma anche da Greenpeace.

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