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ⓘ Isole Antipodi




Isole Antipodi
                                     

ⓘ Isole Antipodi

Le Isole Antipodi sono un gruppo di isole disabitate e inospitali a sud della Nuova Zelanda, di cui fanno parte territorialmente. Si trovano 650 km a sud-est dellIsola Stewart. Il gruppo consiste di unisola principale di 60 km² di superficie, lisola Bollons di 2 km² più a nord, e numerose isolette e scogli.

                                     

1. Descrizione

Insieme con le Isole Auckland, Bounty, Campbell e Snares, le Isole Antipodi sono state inserite nel 1998 nellelenco dei Patrimoni dellumanità dellUNESCO, col nome unitario di Isole sub-antartiche della Nuova Zelanda.

Le Antipodi prendono il nome dalla loro presunta posizione antipodale rispetto al Regno Unito. Anche se sono le terre più vicine ai veri antipodi del Regno Unito, la loro posizione 49°41 S, 178°48 E è agli antipodi di un punto a pochi chilometri a est di Cherbourg sulla costa settentrionale della Francia.

Il gruppo di isole venne rilevato per la prima volta nel 1800 dal Capitano Henry Waterhouse della nave britannica HMS Reliance. Un tentativo di stabilire del bestiame sulle isole ebbe breve durata. Quando la nave Spirit of Dawn affondò vicino alla costa dellisola principale nel 1893, gli undici membri sopravvissuti dellequipaggio passarono quasi tre mesi vivendo come naufraghi sullisola, nutrendosi solamente di uccelli marini crudi. Ironicamente, un deposito per naufraghi ben fornito era disponibile sullaltro lato dellisola. Il deposito fu trovato e usato dallequipaggio della President Felix Faura naufragata nella baia di Anchorage nel 1908. Lultimo naufragio alle Antipodi fu, nel 1999, quello dello yacht Totorore, che costò la vita a due persone.

Nel 1886 fu trovato sullisola principale, a circa un metro di profondità, un coccio testimoniante la visita delle isole da parte delle popolazioni polinesiane prima del 1800. Questo coccio è ora esposto al Te Papa Museum di Wellington.

                                     

2. Fauna

Le isole Antipodi sono classificate da BirdLife International come Important Bird and Biodiversity Area IBA in quanto sito di nidificazione esclusivo di alcune specie di uccelli come il beccaccino subantartico Coenocorypha aucklandica, il parrocchetto delle Antipodi Cyanoramphus unicolor e lalbatro delle Antipodi Diomedea antipodensis. Le isole sono inoltre il sito di nidificazione di oltre 50.000 coppie di pinguini crestati maggiori Eudyptes sclateri e di cospicue colonie di pinguino saltarocce Eudyptes chrysocome, albatro sopracciglio nero Thalassarche melanophrys, albatro mantochiaro Phoebetria palpebrata, ossifraga del nord Macronectes halli, petrello grigio Procellaria cinerea e petrello mentobianco Procellaria aequinoctialis.

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