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ⓘ Sarcofago di Giunio Basso



Sarcofago di Giunio Basso
                                     

ⓘ Sarcofago di Giunio Basso

Il sarcofago di Giunio Basso, uno dei più antichi sarcofagi con scene cristiane a noi pervenuti è un capolavoro della scultura classicista cristiana del IV secolo. Oggi è conservato, nel Museo del Tesoro di San Pietro, in Vaticano.

                                     

1. Descrizione

Del coperchio restano pochi resti, con una tabella contenente versi in distici in onore del defunto alcuni frammenti rinvenuti nel 1940, dove si parlava della sua vita ; agli angoli si trovavano delle maschere che fungevano da protomi angolari.

Il fronte della cassa ha un ricco corredo scultoreo ad altorilievo, con dieci scene organizzate in nicchie poste su due ordini scandite da colonnine: quello superiore presenta una finta trabeazione con architravi traforati, quello inferiore timpani triangolari e arcuati questi ultimi scolpiti come valve di conchiglia in scorcio. Tra le nicchie, al di sotto della linea di demarcazione tra i due registri, sono inseriti dei piccoli agnelli, noti simboli evangelici. Le colonnine sono tutte tortili, a eccezione delle quattro attorno alle nicchie centrali, che sono istoriate con putti vendemmianti il tema della vendemmia era legato allAldilà sin dai culti dionisiaci e proprio in questo secolo il tema si caricò di significati cristiani, come nel sarcofago di Costantina.

Le scene nelle nicchie raffigurano episodi del Vecchio e Nuovo Testamento e sono composte con due o tre personaggi ciascuna. Sicuramente dovevano esistere delle precise corrispondenze simboliche e allusive tra scena e scena, in un preciso piano di simboli e richiami simbolici, che per alcuni versi ci sfuggono come nel sarcofago dogmatico e in altri sarcofagi e che sono indice dellamore per le allegorie le sottigliezze teologiche del tempo.

Nel registro superiore le scene sono da sinistra:

  • Sacrificio di Isacco;
  • Cattura di Pietro;
  • Entrata di Cristo in Gerusalemme;
  • San Paolo condotto al supplizio.
  • Adamo ed Eva presso lalbero del Peccato;
  • Daniele tra i leoni il personaggio principale è di restauro;
  • Cristo in trono tra i due principi degli apostoli ; LAgnello che cava acqua dalla rupe, mentre un altro agnello beve quellacqua Mosè fa scaturire lacqua dalla roccia; LAgnello che tocca i pani con una verga la moltiplicazione dei pani e dei pesci; una colomba e uno zampillo dacqua sovrastante un Agnello simbolo del battesimo; LAgnello con il libro verità di fede che veniva trasmesso ai catecumeni; infine lAgnello davanti alla Tomba di Lazzaro, simbolo di Resurrezione.

    Nel registro inferiore le scene sono da sinistra:

    • Giobbe sul letamaio;

    Sui due lati laterali del sarcofago, vi sono degli angeli, che sono occupati in varie attività. Alcuni affermano che sul lato destro ci sia la rappresentazione del pane eucaristico, con la mietitura del grano, mentre a sinistra la simbologia del vino con la vendemmia. Altri invece sostengono che vi siano raffigurate le quattro stagioni simbolo della resurrezione ogni stagione è simbolo di nuova vita A sinistra lautunno, con gli amorini che vendemmiano e poi pestano luva per ricavarne il mosto e quindi il vino. A destra invece, in alto la mietitura, simbolo dellestate, sotto le prime figure ricordano la caccia alla selvaggina, quindi linverno, ed infine di seguito la primavera con il pavone e la frutta.

                                     

2. Allegorie

La scelta delle scene va oltre la semplice divisione in Antico e Nuovo Testamento, tipica dei cicli medievali. Ci si sarebbe aspettati, per esempio, che il martirio di Paolo venisse collocato sul registro superiore dove si trovano larresto di Pietro e Cristo di fronte a Pilato, e che, al contrario, il sacrificio di Isacco trovasse posto fra gli episodi biblici di quello inferiore: ciò ha fatto pensare Gerke a una distrazione dello scultore, ma questipotesi appare difficilmente accettabile in unopera dalto livello, soprattutto nel clima di grande attenzione ai simboli e alle complesse allegorie come quella costantiniana.

Sulla base dei concetti divulgati dai Padri della Chiesa e dalla catechesi, largamente diffusi nella letteratura cristiana, si potrebbe pensare ad un accostamento di paradigmi coordinati per affinità o per contrasto, nel modo seguente:

  • Passione di Cristo/trionfo del Cristo risorto: entrata a Gerusalemme/Cristo in maestà;
  • il testimone della verità/il vile incapace di testimoniare la verità: martirio di Paolo/la figura di Pilato.
  • il giusto iniquamente condannato: Daniele/Cristo davanti a Pilato;
  • pazienza/sacrificio: Giobbe/Abramo;
  • peccato originale/riscatto e riconciliazione con la Chiesa: Adamo ed Eva/Arresto di Pietro;
                                     

3. Profilo artistico

La profusione dellornato, la morbidezza dei piani sfumati, lo spazio tra le figure fanno percepire un gusto ellenizzante. Tuttavia la profondità delle edicole, lo stacco delle figure del fondo e lo sguardo tutto romano di Pietro e Paolo rivelano lopera di un eccezionale artista locale.

Le figure si stagliano ad altissimo rilievo, con le teste sbozzate in maniera più popolaresca e i corpi levigati, spesso isolati in composizioni paratattiche. Molto curata è lesecuzione, con una tendenza a allungare le forme di per sé tozze e con un gusto pittoricistico nei dettagli, soprattutto riguardo alla decorazione architettonica. Luso delle nicchie e colonnine è documentato nei centri asiatici e venne importato a Roma fin dal II secolo, in lavori dal gusto squisitamente pittorico. Il classicismo costantiniano si manifesta in opere cristiane come questa con accenti soffusi e malinconici, mentre nelle coeve opere pagane il risultato è più spento, svuotato ormai di contenuto per la ripetizione di schemi ormai vecchi di secoli.

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