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ⓘ Altopiano meridionale del Camerun




Altopiano meridionale del Camerun
                                     

ⓘ Altopiano meridionale del Camerun

L altopiano meridionale è la regione geografica principale del Camerun. Sorge a sud del massiccio dellAdamaoua e a sud-est della linea vulcanica del Camerun e digrada a sud e ad ovest cedendo il posto alla pianura costiera del Camerun a sud-ovest e al bacino del Congo a sud-est. È caratterizzato da colline e vallate nella parte sud-occidentale e da un penepiano più pianeggiante in quella sud-orientale. Massicci isolati interrompono la monotonia del paesaggio, soprattutto nel sud-ovest. Il basamento della pianura è costituito da rocce metamorfiche. I suoli sono ferrallitici e lateritici, di colorazione variabile dal rosso o marrone nellinterno al giallo sulla costa, e soggetti al dilavamento della silice, pertanto sono produttivi solamente previo limpiego di fertilizzanti.

Laltopiano è caratterizzato da quattro stagioni principali, due umide e due secche. Le precipitazioni sono elevate, specialmente lungo la costa. La temperatura media si scosta poco dai 25 °C. I fiumi della regione si gettano direttamente nelloceano Atlantico o appartengono al bacino del Congo. A sud del Sanaga, sono ricchi di acque in ogni periodo dellanno, ma il Sanaga e i fiumi a nord di esso presentano un regime complesso caratterizzato da periodi di piena e di magra nel corso superiore e da un flusso costante in quello inferiore. La vegetazione predominante è la foresta pluviale, soprattutto nella parte meridionale dellaltopiano. Verso nord, le foreste cedono il posto alla savana.

                                     

1. Topografia

Laltopiano meridionale del Camerun si estende tra 2-6° di latitudine nord e 10-16° di longitudine est; copre unarea di circa 225 100 km², più della metà della superficie totale del paese. È caratterizzato da terreni in pendenza e colline dolcemente ondulate. Laltitudine varia da 250 a 800 m, con valori medi di 600 o 650 m. Laltopiano occidentale del Camerun, a nord-ovest, lo separa dalle pianure della regione sudanese, mentre a nord il terreno si eleva nel massiccio dellAdamaoua. Qui, nella regione di Bedzare e Meiganga, da unaltitudine di 800-900 m, laltopiano digrada dolcemente verso sud e ovest.

Nel settore sud-occidentale, il paesaggio è dominato da grandi inselberg e da colline elevate separate da profondi burroni. Dopo una serie di scarpate, laltopiano si apre sulla pianura costiera del Camerun. Questo aspetto morfologico ha portato alla creazione delle Lobé Falls, nei pressi di Kribi, dove il fiume Lobé si getta in mare dopo una serie di rapide. In questa zona si trovano alcuni dei punti più alti dellaltopiano, come lo Mbam Minkom vicino Yaoundé 1 295 m e il massiccio dello Ntem vicino Ebolowa 1 400 m.

Nel settore sud-orientale, la transizione verso il bacino del Congo avviene con un penepiano in leggera pendenza. Le colline della parte orientale sono più dolci di quelle della parte occidentale. Note localmente come half-oranges, si possono vedere nellarea di Batouri e Bélabo. Nel sud-est, si trova il punto più basso dellintero altopiano, la valle del fiume Sangha.

                                     

2. Geologia

Il basamento dellaltopiano meridionale del Camerun è costituito da rocce metamorfiche come gneiss, mica, migmatiti e scisti. Depositi di queste rocce appaiono lungo linee di faglia a sud di Yaoundé, dove si trovano scisti e quarziti, vicino al fiume Dja, dove si trovano calcari e scisti, e lungo il fiume Ntem, dove vi sono gneiss, granito, mica, migmatite e scisti. La parte occidentale dellaltopiano è formata principalmente da gneiss. Tutte queste rocce sono antiche di milioni di anni.

I suoli dellaltopiano sono prevalentemente ferrallitici e lateritici, dovuti alla decomposizione di rocce cristalline e sedimentarie. La colorazione del suolo varia dal rosso o bruno-rossastro nellinterno al giallo lungo la costa, dove lumidità più elevata provoca un cambiamento di colore. Il suolo è formato dalla decomposizione di rocce cristalline o sedimentarie nella zona costiera. I suoli hanno una profondità media di 10 metri, ma sono più sottili al nord, dove la stagione delle piogge è più breve. I depositi ferrosi nel suolo sono piuttosto duri e vengono utilizzati nella fabbricazione di mattoni. Il costante dilavamento della silice dovuto alla percolazione delle acque piovane fa sì che il suolo sia produttivo solamente grazie alluso di fertilizzanti.

                                     

3. Clima

Laltopiano meridionale del Camerun è caratterizzato da un clima equatoriale del sottotipo guineense, con quattro stagioni principali: due umide e due secche. Alla grande stagione secca che va da dicembre a marzo o si protrae più a lungo nelle zone più settentrionali dellaltopiano seguono la piccola stagione delle piogge da marzo a giugno, la piccola stagione secca nel mese di agosto e la grande stagione delle piogge da settembre a dicembre.

La regione riceve in media 1 500-2 000 mm di precipitazioni allanno, le piogge sono frequenti perfino durante le stagioni secche. Tuttavia, le precipitazioni sono più elevate nei pressi della costa e nel sud della regione e diminuiscono procedendo verso nord-est. La città costiera di Kribi, ad esempio, riceve 2 970 mm di pioggia ogni anno, Moloundou, nel sud-est, ne riceve 1 502 e Yoko 1 638.

La temperatura rimane piuttosto stabile durante tutto lanno, attestandosi intorno ai 25 °C, ma fluttua leggermente a seconda delle stagioni. La grande stagione delle piogge è il periodo più freddo dellanno e la grande stagione secca il più caldo. Lumidità è elevata in ogni periodo dellanno.



                                     

4. Idrografia

Laltopiano meridionale del Camerun, specialmente la sua parte sud-orientale, è attraversato da numerosi fiumi. Questi corsi dacqua si gettano nelloceano Atlantico o confluiscono nel bacino del Congo. I fiumi a sud del Sanaga seguono un regime di tipo equatoriale, vale a dire raggiungono la piena massima durante le stagioni delle piogge e il periodo di magra durante le stagioni secche. Nella regione hanno scavato le loro valli fiumi come il Dja, il Boumba e il Sangha, che scorrono lentamente e straripano periodicamente durante la stagione delle piogge.

Il Sanaga e i fiumi a nord di esso seguono un regime complesso, o misto, sudano-guineense, in quanto il territorio che attraversano è situato in zone caratterizzate in parte da clima tropicale e in parte da quello equatoriale. Ciò significa che il loro corso superiore, che segue un regime tropicale, è in piena durante la grande stagione delle piogge e in magra durante la grande stagione secca. Tuttavia, scorrendo verso sud, ricevono un apporto di precipitazioni costante e sono sempre carichi di acqua.

                                     

5. Flora e fauna

Una fitta vegetazione ricopre laltopiano, soprattutto nel sud. Questa comprende vasti tratti di foresta pluviale, che si sviluppa in tre o quattro strati. Gli alberi più alti hanno tronchi diritti con radici che fungono da contrafforti e raggiungono i 40 metri circa. Sotto questi si trovano alberi più sottili e più bassi, caratterizzati da chiome ricchissime di foglie. Lo strato inferiore è costituito da un sottobosco di alberelli e graminacee, che diventa meno fitto quando gli alberi più alti crescono luno vicino allaltro impedendo alla luce solare di filtrare. Tra le specie arboree figurano lazobé, il bubinga, lebano, liroko, il mogano e lobeche. Questa foresta pluviale primaria si trova nelle regioni meridionali e orientali dellaltopiano. Nei luoghi dove le attività umane hanno distrutto la foresta, per fare spazio a terreni agricoli, aree da pascolo o insediamenti umani o per ricavare legname, questa è stata soppiantata dalla foresta secondaria man mano che il manto forestale si è ricostituito. Questo è particolarmente evidente nei dintorni di Yaoundé.

Verso nord la foresta lascia gradualmente spazio alla savana guineense, che consiste in vaste distese erbose punteggiate da alberi. Lestensione della savana è aumentata man mano che le attività umane, come gli incendi, hanno ridotto il manto forestale.

Le foreste pluviali dellaltopiano ospitano un gran numero di specie animali, quali uccelli, scimmie e serpenti, ma anche elefanti, scimpanzé e molti roditori.