Indietro

ⓘ Helper therapy




Helper therapy
                                     

ⓘ Helper therapy

Il principio della helper therapy suggerisce che quando un individuo fornisce assistenza a unaltra persona, egli stesso può trarne beneficio. Il principio è stato descritto per la prima volta da Frank Riessman nel 1965, in un articolo pubblicato sulla rivista Social Work. Il modello di Riessman ha ispirato successive ricerche che affrontano una varietà di questioni sociali e legate alla salute che interessano gli individui le comunità di tutto il mondo.

                                     

1. Larticolo di Riessman

Larticolo di Riessman esplorava il modo in cui i non professionisti si supportano a vicenda nei gruppi di auto mutuo aiuto, sulla base delle sue osservazioni su un campione di questi gruppi, nonché sul suo riassunto dei risultati della ricerca nei settori dellassistenza sociale, dellistruzione e della leadership. Questo articolo suggeriva che sebbene "luso di persone con un problema per aiutare altre persone che hanno lo stesso problema in forma più grave" è "un approccio terapeutico secolare", lattenzione tradizionale sui risultati per coloro che ricevono laiuto, escludendo dal considerare i risultati per coloro che forniscono laiuto, è troppo limitata; invece, Riessman auspicava una maggiore considerazione dellesperienza del"lindividuo che ha meno bisogno dellaiuto, cioè della persona che fornisce lassistenza" perché "spesso è lui che migliora!" p. 27. Sebbene Riessman esprimesse dubbi sul fatto che le persone che ricevono aiuto traggano sempre beneficio dallassistenza fornita loro, si sentiva più sicuro sul fatto che le persone che forniscono aiuto stessero probabilmente sperimentando importanti benefici; quindi, secondo Riessman, linterazione di aiuto ha almeno il potenziale di essere reciprocamente vantaggiosa per entrambe le parti coinvolte, ma non è assolutamente necessario che l"aiutato" riceva un beneficio affinché l "aiutante" possa beneficiare dei vantaggi dellaiuto. Nei casi in cui si verifica un vero beneficio reciproco, laiutato e laiutante beneficiano in diversi modi, in modo tale che la persona che riceve aiuto beneficia attraverso la ricezione di qualsiasi forma specifica di assistenza offerta, mentre il la persona che fornisce assistenza beneficia dellatto stesso di fornire assistenza, indipendentemente dal tipo di aiuto che fornisce.

Riessman ha proposto diversi meccanismi che possono facilitare i benefici sperimentati da un individuo impegnato in un ruolo di aiuto:

  • impegnarsi maggiormente in una posizione attraverso il processo di persuasione vale a dire "auto-persuasione attraverso la persuasione degli altri";
  • ottenere unimmagine migliore di sé;
  • ottenere laccesso a un ruolo socialmente apprezzato, e al conseguente senso di status sociale e di importanza;
  • spostare la propria attenzione dalle proprie preoccupazioni e dai propri problemi per aiutare gli altri e quindi distrarsi dalle proprie difficoltà.
  • godere delle opportunità per affermare il proprio benessere dopo linserimento in un sistema come modello di riferimento;
  • sperimentare uno sviluppo significativo delle proprie abilità, dopo aver ricevuto interesse e aver imparato insegnando agli altri;
                                     

2.1. Ricerche successive Salute

Lepore, Buzaglo, Liberman, Golant, Greener e Davey 2014 hanno studiato il principio della helper therapy in uno studio controllato randomizzato su un gruppo di supporto online, prosociale e centrato sullaltro, per donne sopravvissute al cancro al seno P-ISG. Rispetto alle sopravvissute alla stessa patologia che hanno partecipato a un altro gruppo di supporto standard, auto-focalizzato, che non è stato progettato per fornire esplicitamente opportunità per favorire linterazione S-ISG, le analisi hanno scoperto che le persone nella condizione P-ISG ha fornito più supporto agli altri, ma i partecipanti a P-ISG hanno sperimentato un livello più alto di depressione e ansia dopo lintervento rispetto a quelli in S-ISG. Questi risultati non riescono a fornire supporto al principio della help therapy, che sostiene che "aiutare gli altri è efficace nel promuovere la salute mentale" p. 4085. Nel tenere conto di questi risultati, Lepore et al. suggeriscono che è possibile che le donne nella condizione P-ISG si sentano titubanti nellesprimere i propri sentimenti negativi per paura che ciò possa avere un impatto negativo sugli altri, mentre le donne nella condizione S-ISG si sentono più in grado di liberarsi dal dolore emotivo e hanno quindi goduto di migliori risultati sulla salute mentale.

Arnold, Calhoun, Tedeschi e Cann 2005 hanno esplorato le sequele positive e negative della fornitura di psicoterapia ai clienti che avevano subito traumi e successiva crescita post-traumatica, conducendo interviste a un campione di terapeuti N = 21. Sebbene tutti gli intervistati abbiano indicato di sperimentare un certo grado di esperienza negativa a seguito dellimpegno nella psicoterapia focalizzata sul trauma, tutti i partecipanti hanno anche indicato una quota di esito personale positivo come risultato dellassistenza ai clienti con questo tipo di esperienze. Le reazioni positive vissute dai clinici impegnati nel lavoro sul trauma includevano: godere della gratificazione che deriva dal guardare gli altri crescere e avere successo in momenti difficili; riconoscimento della propria crescita e sviluppo personale; aumentata capacità di connettersi emotivamente con gli altri; impatto sul proprio senso di spiritualità; maggiore consapevolezza della propria fortuna nella vita; e crescente apprezzamento per la forza e la resilienza degli esseri umani. Questa scoperta suggerisce che il principio della helper therapy può operare in un contesto clinico in cui i terapeuti cioè coloro che aiutano traggono beneficio dallimpegnarsi nel processo di fornitura del trattamento ai clienti in psicoterapia che sono sopravvissuti a esperienze traumatiche.

Pagano, Post e Johnson 2011 hanno esaminato le prove recenti che esaminano "benefici per la salute" tra le popolazioni che hanno avuto un coinvolgimento problematico con lalcol, altre condizioni di salute mentale e/o problemi medici generali. In breve, la loro review suggerisce che quando gli individui con condizioni di salute croniche aiutano gli altri a vivere con la stessa condizione cronica, coloro che aiutano ricevono benefici individuali.

Inoltre, la review di Post 2005 della letteratura sullaltruismo, la felicità e la salute indica che "esiste una forte correlazione tra il benessere, la felicità, la salute e la longevità delle persone che sono emotivamente gentili e compassionevoli nelle loro attività benefiche di aiuto" p. 73. Tuttavia, Post rileva anche che chi aiuta può essere sopraffatto dal coinvolgimento eccessivo nella vita di altri, e che fornire assistenza oltre una certa soglia variabile può portare a risultati deleteri piuttosto che benefici per chi aiuta.

                                     

2.2. Ricerche successive Assistenza sociale

Melkman, Mor-Salwo, Mangold, Zeller e Benbenishty 2015 hanno usato un approccio basato sulla grounded theory per comprendere 1) le motivazioni le esperienze che hanno portato i giovani careleavers N = 28, 18–26 anni in Israele e Germania a assumere un ruolo di supporto e 2) i benefici che dichiarano di godere come risultato dellaiutare gli altri attraverso il volontariato e/o le carriere focalizzate sui servizi sociali. I partecipanti hanno riferito che losservazione dei modelli coinvolti nei ruoli di aiuto, lessere esposti a valori prosociali e lavere opportunità di volontariato allinterno del sistema in cui stavano ricevendo contemporaneamente assistenza, hanno contribuito alla successiva assunzione di ruoli di aiuto più stabili e regolari. Questi partecipanti si sentivano obbligati a fornire assistenza agli altri, desideravano fornire tale assistenza agli altri e si sentivano sufficientemente competenti per svolgere i compiti loro richiesti nel loro ruolo di aiuto. Questi partecipanti hanno riferito che aiutare gli altri ha fornito loro un senso di scopo nella loro vita e anche una maggiore autoefficacia, connessione sociale e capacità di affrontare le questioni personali. Inoltre, i partecipanti hanno riferito che assumere un ruolo di aiuto ha fornito un senso di normalità alle loro vite, oltre a fornire loro un senso di prospettiva sul proprio percorso di vita. Un partecipante un volontario in un dipartimento di polizia che è stato assegnato a lavorare con giovani a rischio ha condiviso con i ricercatori:



                                     

2.3. Ricerche successive Auto mutuo aiuto

Roberts, Salem, Rappaport, Toro, Luke e Seidman 1999 hanno trovato supporto per il principio della helper therapy tra i partecipanti di GROW, un gruppo di auto mutuo aiuto per persone con gravi malattie mentali, in base al quale "i partecipanti che hanno offerto aiuto ad altri hanno evidenziato un miglioramento nel tempo nelladeguamento psicosociale "p. 859.

Maton 1988 riporta che occupare ruoli sia di "aiutante" che di "aiutato" in un gruppo di auto mutuo aiuto cioè supporto bidirezionale era correlato positivamente con il benessere psicologico le percezioni positive sui benefici dellappartenenza al gruppo, e che questi membri con doppio ruolo avevano un maggiore senso di benessere e unopinione più favorevole del gruppo rispetto ai membri che erano solo aiutati cioè destinatari dellassistenza.

Olson, Jason, Ferrari e Hutcheson 2005 hanno esaminato la letteratura esistente su quattro organizzazioni di auto mutuo aiuto. I ricercatori suggeriscono che i processi di cambiamento trovati allinterno del modello transteoretico di cambiamento del comportamento intenzionale sono un modello utile per concettualizzare le attività dei membri delle organizzazioni di mutuo aiuto durante il loro percorso di recupero. I ricercatori collegano esplicitamente la liberazione sociale, lultimo dei dieci processi di cambiamento articolati dal modello al principio dellhelper therapy, insieme a un concetto correlato noto come supporto bidirezionale Maton, 1988. Per Olson et al. 2005, la liberazione sociale "coinvolge la persona in fase di recupero focalizzando lattenzione lontano da se stessa e sviluppando un più ampio riconoscimento delle problematiche sociali che hanno contribuito al problema mirato" che incoraggia "il recupero della persona ad assumere atteggiamenti più favorevoli verso gli altri che affrontano problemi simili "p. 174. Nel rivedere la ricerca condotta tra i membri di queste quattro organizzazioni di auto mutuo aiuto, i ricercatori identificano tre diversi meccanismi che potrebbero essere alla base delleffetto terapeutico dellaiuto reciproco: 1 quando un individuo aiuta un altro, il funzionamento sociale di colui che aiuta migliora, perché latto di fornire aiuto a un altro consente allaiutante di superare le proprie difficoltà; 2 quando un individuo aiuta un altro, il funzionamento sociale dellaiutante migliora perché latto di fornire aiuto a un altro consente allaiutante di rafforzare il proprio apprendimento personale sulla guarigione; 3 quando un individuo aiuta un altro, laiutante sperimenta un aumento del proprio senso di competenza e utilità per gli altri e consente allaiutante di adottare un "ruolo basato sulla forza che non è stato pienamente esercitato in altre aree della vita"p. 175. Nel rivedere la ricerca su GROW, in particolare, il 67% dei membri di questa organizzazione campionati da Young e Williams 1987, a cui è stato chiesto come hanno maggiormente beneficiato della partecipazione, ha riferito che il coinvolgimento in GROW "ha insegnato che potrebbero aiutare gli altri" la risposta più scelta tra tutte le categorie elencate. Come suggerito da uno studio di Maton e Salem 1995, questa idea viene espressa in modo più succinto per mezzo di un assioma di GROW che viene spesso recitato nelle riunioni: "Se hai bisogno di aiuto, aiuta gli altri".