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ⓘ Hippeis




Hippeis
                                     

ⓘ Hippeis

Ogni membro di questa classe sociale la seconda su quattro per importanza ad Atene era denominato hippeus in greco antico: ἱππεύς, ippèus, ossia "cavaliere"; pertanto era formata da uomini a cavallo a servizio della polis in caso di guerra. Lhippeis può essere paragonato pressappoco agli equites della Roma antica o alla cavalleria medievale. Con lintroduzione del combattimento a cavallo, laristocrazia, che possedeva i mezzi per acquistare, addestrare e mantenere questo animale, divenne lelemento più importante dellesercito e, in breve, ridusse nelle sue mani il potere politico.

Già Aristotele osservò la stretta connessione tra lallevamento dei cavalli e i regimi oligarchici formatisi in regioni con terreno propizio a cavalcare, come lArcadia, la Beozia, lEubea, la Tessaglia, la Magna Grecia e la Sicilia, dove la nobiltà ebbe quasi sempre un ruolo di primo piano nella vita politica, mentre a Sparta, ad Atene e in altre città a economia agricola, oppure in città marittime e commerciali, questa classe divenne un piccolo nucleo dellaristocrazia fondiaria quella degli eupatridi ad Atene, dei geomori a Siracusa, oppure scomparve, come a Sparta.

                                     

1. Peso politico

Ad Atene e altrove, la trasformazione delle attività economiche e lavanzata del ceto commerciale, con il conseguente sorgere delle tirannidi, determinarono la fine del dominio oligarchico e laffermazione dei regimi democratici: la forza militare della città fu basata quasi esclusivamente sulla fanteria oplitica. Con la costituzione di Solone, i cavalieri costituirono la seconda classe dopo gli eupatridi, ma tale titolo era ormai soltanto nominale.

Clistene abolì la cavalleria per porre fine alla corrispondente organizzazione gentilizia 508-507 a.C. Se le esigenze militari indussero in seguito a organizzare corpi di cavalieri come quello ateniese celebrato nel fregio della cella del Partenone, la sopravvivenza di una classe aristocratica di cavalieri, senza necessario riferimento alla funzione militare, ebbe scarso significato sociale e politico.