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ⓘ Windigo




Windigo
                                     

ⓘ Windigo

Il Wendigo è una figura demoniaca della mitologia dei Nativi Americani Algonchini, stanziati lungo la costa orientale e la regione dei Grandi Laghi tra gli attuali Stati Uniti dAmerica e il Canada. Lo spirito può assumere sia caratteristiche prettamente umane che quelle di un mostro umanoide, trasformatosi da quella che una volta era una persona normale che aveva praticato il cannibalismo.

Moderni riferimenti al Wendigo sono ricorrenti nella letteratura e cinema dellorrore

                                     

1. Caratteristiche

Le caratteristiche di questo essere non possono essere descritte con precisione, poiché variano a seconda della tribù, ma si tratta comunque di una creatura maligna divoratrice di uomini. Si dice sia figlio dellinverno e della fame. Ha grandi artigli, corpo scheletrico ed emaciato e labbra assenti o almeno non sufficientemente grandi da coprire gli enormi denti; in alcune versioni viene raffigurato con delle corna o con cranio di un cervide al posto della testa. È di grandi dimensioni. Il Wendigo si muove molto velocemente, tanto da consumare i propri piedi per lattrito con il terreno. I piedi poi cadrebbero e verrebbero sostituiti. È capace di imitare la voce umana e i versi degli animali.

Il Wendigo è un ottimo cacciatore di giorno, insuperabile di notte. Rincorre le sue prede umane per lunghi tratti, finché queste non impazziscono e i loro piedi non prendono fuoco, poi le trascina nella tana per mangiarle vive. Si dice inoltre che la creatura abbia il cuore di ghiaccio talvolta addirittura che sia interamente composta di ghiaccio e che lunico modo per liberarsene sia proprio di sciogliere il suo cuore con il fuoco.

                                     

2. Nascita di un Wendigo

Secondo la tradizione, un uomo di solito un cacciatore si trasforma in Wendigo se viene morso da un altro Wendigo, se viene posseduto da uno spirito durante il sonno, oppure se si nutre per lungo tempo di carne umana. La trasformazione in Wendigo può anche essere causata da uno sciamano.

Secondo altre fonti, ogni Wendigo un tempo era una persona, un indiano pellerossa o un cacciatore, che durante un inverno rigido è stato esiliato senza cibo e approvvigionamenti e per sopravvivere è dovuto diventare cannibale. Secondo alcune credenze, mangiare carne umana dà qualità come velocità, forza e immortalità; è così che dopo anni e anni si diventa un cacciatore intelligentissimo e imbattibile ma, soprattutto, perennemente affamato.

                                     

3. Teoria criptozoologica

I criptozoologi considerano le leggende sul Wendigo come una prova dellesistenza del Bigfoot o Sasquatch, anche se le caratteristiche comuni ai due mostri sono solo le grandi dimensioni e lirsutismo.

Più probabilmente il Wendigo è stato creato come deterrente contro il cannibalismo dalle tribù indiane che vivevano nella parte più settentrionale del Nord America e che quindi si trovavano ad affrontare inverni particolarmente lunghi e rigidi con scarse risorse alimentari. Laspetto scheletrico e deforme, unito al fatto che la creatura si nutrirebbe, oltre che di carne umana, di muschio e altri cibi considerati normalmente non commestibili, sembrerebbero tipiche conseguenze della malnutrizione.

                                     

4. Wendigo nella cultura di massa

  • La Marvel Comics, basandosi sulla leggenda del Wendigo, ha creato un personaggio chiamato Wendigo. Il Wendigo Marvel corrisponde perfettamente alle descrizioni del fantomatico mostro: è alto 3 metri, pesa 500 kg, è completamente ricoperto di peli e si nutre solo di carne umana. Il Wendigo è uno storico avversario di Hulk e di Wolverine. Non è di ghiaccio, ma possiede un fattore rigenerante. Il Wendigo è una maledizione che condanna luomo che ne cade vittima a trasformarsi in Wendigo e a rimanervi in eterno. Tuttavia, uno scienziato di nome Larry scopre in seguito che è possibile controllarla servendosi di un paio di orecchini magici. Nellalbo She-Hulk v2 #16, lunità Hulkbuster dello S.H.I.E.L.D. con laiuto di Wolverine e She-Hulk è riuscita a catturare il Wendigo. Nel 100% Marvel di Sentry dal titolo Sotto locchio vigile di CLOC, Wendigo viene rintracciato da CLOC. Per fermarlo, Sentry invia il suo "cane da guardia", dicendogli: "fai pure, ma non morderlo troppo forte".
  • Il Wendigo appare nellottavo albo della serie a fumetti Magico Vento, in un episodio scritto da Gianfranco Manfredi per i disegni di Pasquale Frisenda. Si tratta di Fuoco Vorace, un capo Ojibway che, a causa della sua smodata ambizione, è mutato in Wendigo uccidendo lintera sua tribù escludendo uno sciamano le sue tre figlie, una delle quali, Guardiana, è a sua volta colpita dalla maledizione, che si manifesta non appena Poe, ingannato dallindiana, distrugge un feticcio di ghiaccio che le impediva di trasformarsi. Fuoco Vorace, dopo avere quasi sterminato la spedizione scientifica di un certo Hackler, viene accecato da Magico Vento e quindi annega in un lago ghiacciato, mentre Guardiana, dopo avere ucciso lo sciamano Piccola Roccia, viene affogata da Poe.
  • In Doom Patrol.
  • Nella serie a fumetti Tex, nella storia dal titolo Nei territori del Nordovest, di Mauro Boselli e Alfonso Font Maxi Tex n. 5, il capo di una tribù Han riporta a Tex Willer le voci secondo cui lo spirito del Wendigo sarebbe entrato nel corpo di un vecchio nemico di Jim Brandon.
  • Il Wendigo è lentità che dona il sinistro potere di far tornare in vita i morti al cimitero degli animali descritto nel romanzo horror di Stephen King Pet Sematary.
  • Wendigo è il nome dato anche ad alcuni mostri nel gioco per PlayStation Final Fantasy VIII, sebbene non rispecchino la descrizione fisica dellentità demoniaca. La corrispondenza è un poco più evidente in uno dei capitoli precedenti, Final Fantasy V, in cui Wendigo è un demone umanoide in grado di scatenare bufere di neve.
  • Nel secondo episodio della prima stagione del telefilm Supernatural, i fratelli Dean Winchester e Sam Winchester devono eliminare un Wendigo che uccide le persone nella foresta in cui risiede.
  • Nel dodicesimo episodio della prima stagione del telefilm Streghe le sorelle Prue, Piper e Phoebe Halliwell devono affrontare un Wendigo che contagia Piper.
  • Compare anche nellottava puntata della serie Fear Itself, intitolata in italiano Lo spirito delle montagne in originale Skin & Bones.
  • I Crippled Black Phoenix, supergruppo formato da Dominic Aitchison, attuale bassista dei Mogwai, e Justin Greaves, ex batterista degli Electric Wizard, nel disco Night Raider del 2009 hanno intitolato una traccia strumentale come il demone della leggenda.
  • I Wendigo sono citati nella storia a fumetti Zio Paperone e la guerra dei wendigo di Don Rosa, del 1991. I Wendigo della storia si rivelano poi essere una tribù di indiani pigmei, quindi la creatura viene solo nominata e descritta senza comparire mai.
  • Il Digimon Wendigomon è basato sul Wendigo.
  • Nel gioco di ruolo Werewolf: The Apocalypse, il Wendigo è il totem dellomonima tribù Garou.
  • Il Wendigo compare anche nel film del 1995 Frostbiter: Wrath of the Wendigo, diretto Tom Chaney.
  • Riferimenti a questa leggenda si trovano anche in Linsaziabile un film del 1999 diretto da Antonia Bird.
  • Il Windigo appare come nemico nel videogioco Blood Omen: Legacy of Kain, nello specifico in luoghi freddi come la Caverna dellOracolo o nei pressi della Foresta di Termogent.
  • Wendigo è il titolo di un film horror del 2001, scritto e diretto da Larry Fessenden, che nel 2006 dirige anche The Last Winter, nel quale cita nuovamente la figura mitologica del Wendigo.
  • Nella serie televisiva Grimm il protagonista Nick Burkhardt affronta un Wendigo nella 11ª puntata To Protect and Serve Man della seconda serie.
  • Nel film The Lone Ranger il comanche Tonto crede che il bandito Butch Cavendish sia un Wendigo perché questultimo si nutre di carne umana.
  • Nel film Licantropia il mito del Wendigo viene fuso a quello dei lupi mannari.
  • Nel decimo episodio della seconda stagione della serie Haven ci sono tre sorelle Wendigo.
  • Nel terzo episodio della quarta stagione della serie Teen Wolf appare Sean, un ragazzo parte di una famiglia di Wendigo.
  • Nel sesto episodio della seconda stagione della serie Sleepy Hollow, Ichabod Crane e Abbie Mills si ritrovano ad affrontare un Wendigo e a cercare di salvarlo dalla sua maledizione.
  • Il Wendigo, visto come unincarnazione del male, è un nemico di Zagor.
  • Nel videogioco Until Dawn per PlayStation 4, i Wendigo sono gli antagonisti principali.
  • Una creatura con caratteristiche simili al Wendigo compare nella serie televisiva Hannibal.
  • Nel videogioco Juuouki - Project Altered Beast, il Wendigo è una delle trasformazioni del protagonista, sebbene appaia più simile ad uno Yeti.
  • Nella puntata 11 della seconda serie di My Little Pony: lamicizia è magica La festa dellamicizia il Wendigo è la creatura che, secondo la leggenda della fondazione del loro paese Equestria, alimentava lera glaciale nelle terre degli unicorni, dei pegasi e dei pony terrestri, attraverso lodio che le tre razze provavano luna per laltra. I Wendigo vengono sconfitti solo quando le tre rappresentanti delle tre razze scoprono di poter diventare amiche, sciogliendo linverno con il calore dei loro cuori.
  • È protagonista dellomonimo racconto scritto dal celebre autore inglese di letteratura fantastica Algernon Blackwood.
  • Nel videogioco Kona, il protagonista indaga su un mistero racchiuso tra le montagne canadesi, dove la sparizione di vari abitanti ricondurrebbe alla maledizione arrecata da un Wendigo.
  • Nel videogioco Fallout 76, dove il windigo in inglese: wendigo rappresenta uno dei tanti mostri, generati dalle radiazioni proliferate durante le esplosioni atomiche della "Grande Guerra" del 2077, abitanti nello Stato della Virginia Occidentale.
  • Nell’episodio n. 8 della seconda serie del telefilm Bordertown, il patologo Lund menziona il Wendigo per spiegare le origini del cannibalismo e descrivere le efferate azioni di un serial killer che miete vittime nella città finlandese di Lappeenranta. L’ispettore Sorjonen riesce ad identificarlo perché ricorda che nella città c’è un locale di nome Wendy Go ed associa questo nome a quello del mostro della mitologia dei Nativi Americani.