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ⓘ Palau (stato)




Palau (stato)
                                     

ⓘ Palau (stato)

La Repubblica di Palau è uno Stato insulare nelloceano Pacifico, situato a circa 500 km a est delle Filippine. Avendo ottenuto lindipendenza dagli Stati Uniti dAmerica nel 1994, è una tra le nazioni più giovani del mondo.

                                     

1. Nome

Questa nazione micronesiana ha un nome che trae la sua origine da un mito secondo il quale tale piccolo arcipelago si formò dal corpo bruciato del Dio Chuab: gli uomini, sotto consiglio divino, avevano legato Chuab e preparato una pira sotto di lui, e quando Chuab domandò cosa stessero facendo essi gli risposero che stavano solo preparando un fuoco, al che Chuab rispose: "O melau", ovvero "mi state ingannando". Dal termine melau derivò il nome Belau, evolutosi poi in Palau.

Unaltra interpretazione indica come derivazione del nome il termine locale aibebelau, che significa "favola". Vi è da aggiungere che la parola palau in lingua Indonesiana significa proprio "isola".

                                     

2. Bandiera e stemma

La bandiera di questo paese riprende nella forma quella del Giappone ma con colori diversi: giallo e azzurro, anziché il rosso ed il bianco. Il disco è inoltre leggermente fuori asse verso lasta come nella bandiera della Marina imperiale giapponese o come nella bandiera del Bangladesh.

Stemma

Lo stemma di Palau raffigura al centro una capanna sopra delle pietre davanti alla quale sventola una bandiera con liscrizione official seal sigillo ufficiale.

                                     

3. Posizione

Lo Stato fa parte della Micronesia, larcipelago ha una superficie di 488 km² ed ha unestensione costiera di 1519 km. Il territorio è costituito da 200 isole di origine vulcanica e corallina.

Confini marittimi

Le acque territoriali di Palau confinano con quelle degli Stati Federati di Micronesia ad est, a nord-ovest con quelle delle Filippine ed a sud-ovest con quelle dellIndonesia.

                                     

4. Clima

Il clima è tropicale, con piogge abbondanti. Le variazioni stagionali delle precipitazioni e della temperatura sono poco rilevanti. La temperatura media è di 27 °C mentre il tasso dellumidità è dell80%; la media annuale delle precipitazioni è di 3800 mm. I cicloni tropicali portano piogge abbondanti e provocano gravi danni, soprattutto nel periodo giugno-novembre.

                                     

5. Vegetazione e fauna

Le isole settentrionali, di origine vulcanica, sono fertili e coperte da una fitta foresta. Le isole più grandi sono di origine vulcanica e sono caratterizzate da una giungla interna e da grandi terrazze erbose, mentre le altre sono di origine calcarea ed hanno una vegetazione meno lussureggiante.

Fauna

Le isole meridionali sono formate dalla barriera corallina emersa. Larcipelago è caratterizzato da una ricca biodiversità, soprattutto per quanto riguarda lambiente marino. I maggiori pericoli ambientali riguardano la barriera corallina, minacciata dalla pesca di frodo e dallimmissione in mare di rifiuti solidi.

Parchi

Le numerose isole rocciose, a ovest delle Flating Garden Island costituiscono unarea protetta. Il 2.4% del territorio è sottoposto a protezione.

                                     

6. Società

La popolazione di Palau conta circa 21.000 abitanti. Il principale gruppo etnico 70% è costituito dai palauani, di ceppo melanesiano. Seguono poi minoranze di micronesiani, polinesiani, europei e asiatici soprattutto dalle Filippine.

Lingue e dialetti

Lingua ufficiali sono il palauano e linglese, ad eccezione di tre "stati" Sonsorol, Hatohobei e Anguar, dove gli idiomi locali si sostituiscono al palauano quali lingue ufficiali. Su Angaur anche il giapponese è riconosciuto come lingua ufficiale. Il tedesco si era localmente diffuso quando Palau faceva parte dellimpero coloniale tedesco.

Religione

Circa due terzi dei palauani professano il cristianesimo nelle confessioni cattolica e avventista. Inoltre sono ancora molto diffusi sia lantica religione tradizionale sia il Modekngei un culto sincretico che combina elementi cristiani con la religione tradizionale e la chiromanzia.

                                     

7. Economia

Le attività economiche principali di Palau sono il turismo, lagricoltura di sussistenza e la pesca. Il governo rappresenta il principale datore di lavoro nel paese, che dipende fortemente dagli aiuti statunitensi.

La popolazione vanta un reddito pro-capite doppio rispetto a quelle delle Filippine, e di gran lunga superiore a quello della Micronesia. Nel periodo 2000/2001 si sono registrati 50.000 arrivi di turisti. Lespansione del traffico aereo nel Pacifico, la crescente ricchezza di vari paesi dellAsia orientale, e larrivo di investimenti stranieri fanno ben sperare in un ulteriore potenziamento dellindustria turistica locale.

Le risorse naturali riguardano minerali in particolare oro, prodotti marini, minerali dai fondali marini e risorse forestali. Palau esporta olio di cocco, copra, dolci, pesce, artigianato ed oggetti di metallo. Importa derrate alimentari, manufatti, bevande, tabacco, combustibile, prodotti chimici, olio vegetale e macchinari.



                                     

8. Storia

I primi abitanti di Palau, probabilmente giunti dallIndonesia, si stabilirono sulle isole intorno al 1000 a.C. Nel 1543 lesploratore spagnolo Ruy López de Villalobos fu il primo europeo a visitare Palau, ma i primi tentativi europei di stanziamento e commercio con i locali si ebbero solo nel XVIII secolo per opera dei britannici. La Spagna colonizzò le isole nel XVIII secolo, ma poi le vendette alla Germania nel 1899.

Il Giappone occupò Palau allo scoppio della prima guerra mondiale e ottenne un mandato di controllo fino alla fine della seconda guerra mondiale, quando le isole furono cedute agli Stati Uniti quale parte del Territorio fiduciario delle Isole del Pacifico Trust Territory of the Pacific Islands. Nel 1979 i paluani votarono contro lunione con gli Stati Federati di Micronesia, optando per lautonomia.

                                     

8.1. Storia Indipendenza

Dopo un lungo periodo di transizione, durante il quale si ebbero le morti violente di ben due presidenti Haruo Remeliik assassinato nel 1985, e Lazarus Salii suicidatosi nel 1988, lindipendenza arrivò nel 1994; i rapporti con gli Stati Uniti sono comunque rimasti molto forti anche attraverso la stipula di un accordo, il Trattato di Libera Associazione COFA, tra Palau e gli USA).

                                     

9. Ordinamento amministrativo

Il presidente di Palau, capo sia dello Stato che del governo, è eletto dai cittadini ogni quattro anni. Il paese è legato agli Stati Uniti dAmerica, che ne esercitano la politica estera e la difesa.

Il governo è in realtà un parlamento bicamerale conosciuto come Olbiil Era Kelulau. I membri delle Camere 9 nel Senato e 16 nella "Casa dei Delegati" sono scelti dalla popolazione. Il presidente attualmente in carica è Tommy Remengesau. La pena di morte è stata abolita nel 1994.

Suddivisioni amministrative

Palau è diviso in 16 regioni amministrative dette stati. La popolazione è aggiornata al censimento del 2012:

                                     

10.1. Moneta e francobolli Moneta

La moneta ufficiale di Palau è il dollaro. Esistono anche delle monete commemorative, dollari di Palau, ad uso esclusivo di collezionismo numismatico, che non sembrano avere valore legale nello Stato.

                                     

10.2. Moneta e francobolli Francobolli

Per concessione dellamministrazione postale statunitense, Palau emette a partire dal 1983 francobolli propri.

La prima emissione è avvenuta il 10 marzo 1983. I francobolli, emessi in blocco di quattro del valore di 20 centesimi luno, rappresentavano, con immagini della Costituzione, di cacciatori e di pesci, linaugurazione del loro Servizio Postale.

Nel 2008 Palau ha emesso dei francobolli che raffigurano specie di balene in via di estinzione del valore di 20 centesimi. In Italia il loro valore è stimato intorno ai 5 euro. Inoltre Palau ha emesso francobolli raffiguranti conchiglie e pescatori.

Nel 1994 ha emesso un foglietto di 8 francobolli raffiguranti animali che trasportano una lettera, tutti da 40 centesimi, raffiguranti pipistrelli, coccodrilli, trichechi, serpenti, delfini, tartarughe, polipi e mante. Il foglietto era intitolato: Philatelic fantasies.

                                     

11. Comunicazioni

Trasporti

Dal luglio 2004 lAeroporto Internazionale di Palau prevede voli di linea diretti a Seoul, Guam, Taipei e Manila. Inoltre, gli Stati di Angaur e Peleliu sono regolarmente serviti di aeroporti.

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