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ⓘ Sikorsky Aircraft Corporation




Sikorsky Aircraft Corporation
                                     

ⓘ Sikorsky Aircraft Corporation

La Sikorsky Aircraft Corporation è una azienda statunitense che produce elicotteri ed ha sede a Stratford nel Connecticut.

La società è stata fondata nel 1923 dallingegnere aeronautico americano di origine ucraina Igor Sikorsky, pioniere dellaviazione, il quale fu lideatore del primo elicottero in configurazione a singolo rotore, stabile e controllabile al punto di essere prodotto su larga scala a partire dal 1942 e dal quale venne derivata la maggior parte degli elicotteri di successo nel mondo sebbene Sikorsky non sia linventore dellelicottero.

La società divenne parte della United Aircraft nel 1934, ora United Technologies Corporation UTC e rimane una delle società leader mondiali nella produzione di elicotteri, nota per i suoi modelli UH-60 Black Hawk e SH-60 Sea Hawk, oltre che per i modelli sperimentali quali il Sikorsky X-Wing. La Sikorsky è uno dei maggiori fornitori del Ministero della difesa americano DoD e ha fornito gli elicotteri per il presidente degli Stati Uniti, il "Marine One" dal 1957. Da annotare che nel gennaio 2005 il governo degli Stati Uniti ha selezionato il Lockheed Martin AgustaWestland EH101 per sostituire i Sikorsky VH-3 H-3 Sea King e VH-60 UH-60 Black Hawk che attualmente assolvono questo compito.

La UTC ha recentemente acquisito la Schweizer Aircraft Corp., che attualmente è una sussidiaria della Sikorsky. Le linee di prodotto delle due aziende sono complementari, poiché la Sikorsky si concentra principalmente sugli elicotteri di tipo medio e grande, mentre la Schweizer produce piccoli elicotteri, UAV, alianti, e aeroplani leggeri. Laccordo con la Schweizer è stato firmato il 26 agosto, 2004, esattamente una settimana dopo la morte di Paul Schweizer, fondatore della ditta e proprietario della maggioranza azionaria.

Lo stabilimento principale e gli uffici amministrativi della Sikorsky sono a Stratford nel Connecticut. Le altre sedi sono Shelton e Bridgeport nel Connecticut; West Palm Beach in Florida e Troy in Alabama. Le altre sussidiarie sono a Trumbull Connecticut, Coatesville Pennsylvania e Grand Prairie nel Texas, oltre alle rappresentanze nelle varie parti del mondo.

Dal 6 novembre 2015 fa parte del gruppo Lockheed Martin, essendo stata completata lacquisizione dalla stessa.

                                     

1. Velivoli

Sikorsky progettò quasi tutti i suoi modelli identificandoli con un numero preceduto da una "S". I numeri da S-1 fino a S-20 furono progettati da Igor Sikorsky in Russia. I modelli successivi, particolarmente gli elicotteri, hanno ricevuto differenti designazioni in conformità alle norme utilizzate dalla forze armate americane, in base alla tipo di utilizzo UH, SH, e MH, pur condividendo la stessa struttura e differenziandosi solo per minime varianti nellequipaggiamento. In alcuni casi, i velivoli sono stati inviati in Sikorsky o da un altro fabbricante per introdurre ulteriori modifiche, creando ulteriori varianti partendo dalla stessa versione base.

                                     

2.1. Versioni Aeroplani

  • Sikorsky S-29-A: Biplano bimotore da trasporto. Primo Sikorsky costruito negli USA. Appare nel film di Howard Hughes Hells Angels del 1924.
  • Sikorsky S-32: biplano biposto monomotore 1926
  • Sikorsky S-30: bimotore, non costruito 1925
  • Sikorsky S-40: "Flying Forest" idrovolante quadrimotore per 28 passeggeri 1931
  • Sikorsky S-45: idrovolante a sei motori per la Pan Am non costruito
  • Sikorsky S-34: prototipo di idrovolante bimotore 1927
  • Sikorsky S-43: "Baby Clipper" idrovolante anfibio bimotore 1935–1937 Army OA-1, USN JRS-1
  • Sikorsky S-42: "Clipper" idrovolante quadrimotore 1934–1935
  • Sikorsky S-37: "Guardian" idrovolante bimotore ad otto posti 1927
  • Sikorsky S-31: biplano monomotore 1925
  • Sikorsky S-41: idrovolante bimotore 1931
  • Sikorsky S-35: prototipo di biplano trimotore 1926
  • Sikorsky S-38: idrovolante bimotore ad otto posti USN PS 1928–1933
  • Sikorsky S-36: "Amphibion" idrovolante bimotore ad otto posti 1927
  • Sikorsky S-39: variante monomotore a cinque posti dellS-38 1929–1932
  • Sikorsky S-33: "Messenger" biplano monomotore 1925
  • Sikorsky S-44: idrovolante quadrimototre 1937
                                     

2.2. Versioni Altri velivoli

  • Sikorsky Cypher II: sviluppo del Cypher 2001
  • Sikorsky Cypher: UAV a forma toroidale1992
  • Sikorsky Firefly: elicottero sperimentale elettrico
                                     

2.3. Versioni Navi

Verso la fine degli anni sessanta la Sikorsky in difficoltà decise di differenziare i prodotti e si aggiudicò una commessa per 32 navi dragamine per utilizzo fluviale, progettate per la Guerra del Vietnam e denominate ASPB acronimo di Assault Support Patrol Boat.

                                     

3. Utilizzatori

Gli elicotteri Sikorsky sono utilizzati in una grande varietà di applicazioni equamente suddivise tra commerciali e militari. Ciò fornisce alla Sikorsky unampia base di clienti negli Stati Uniti e nel mondo.

  • La Pan American World Airways utilizzò gli S-40, gli S-42 e altri modelli per i suoi primi servizi a lungo raggio con idrovolanti detti "flying clippers".
  • Nel gennaio 2005, la Marina di Singapore Republic of Singapore Navy RSN ha acquisito sei nuovi Sikorsky S-70B in configurazione navale per impiegarli sulle nuove fregate classe Formidable.
  • Nel 1938, Howard Hughes comprò un S-43 con lintenzione di effettuare un giro del mondo. Hughes è ritratto nel film The Aviator mentre insegna a Katharine Hepburn a volare con un S-38.