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ⓘ Esperimento di Milgram




Esperimento di Milgram
                                     

ⓘ Esperimento di Milgram

L esperimento di Milgram fu un esperimento di psicologia sociale condotto nel 1961 dallo psicologo statunitense Stanley Milgram il cui obiettivo era lo studio del comportamento di soggetti ai quali unautorità, nel caso specifico uno scienziato, ordinava di eseguire delle azioni in conflitto con i valori etici e morali dei soggetti stessi.

Lesperimento cominciò tre mesi dopo linizio del processo a Gerusalemme contro il criminale di guerra nazista Adolf Eichmann. Milgram concepiva lesperimento come un tentativo di risposta alla domanda: È possibile che Eichmann e i suoi milioni di complici stessero semplicemente eseguendo degli ordini? ".

                                     

1. Lesperimento

I partecipanti alla ricerca furono reclutati tramite un annuncio su un giornale locale o tramite inviti spediti per posta a indirizzi ricavati dalla guida telefonica. Il campione risultò composto da persone fra i 20 e i 50 anni, maschi, di varia estrazione sociale. Fu loro comunicato che avrebbero collaborato, dietro ricompensa, a un esperimento sulla memoria e sugli effetti dellapprendimento.

Nella fase iniziale della prova lo sperimentatore, assieme a un collaboratore complice, assegnava con un sorteggio truccato i ruoli di "allievo" e di "insegnante": il soggetto ignaro era sempre sorteggiato come insegnante e il complice come allievo. I due soggetti venivano poi condotti nelle stanze predisposte per lesperimento. Linsegnante soggetto ignaro era posto di fronte al quadro di controllo di un generatore di corrente elettrica, composto da 30 interruttori a leva posti in fila orizzontale, sotto ognuno dei quali vi era segnalata la tensione, dai 15 V del primo ai 450 V dellultimo. Sotto ogni gruppo di 4 interruttori apparivano le seguenti diciture: 1–4 scossa leggera, 5–8 scossa media, 9–12 scossa forte, 13–16 scossa molto forte, 17–20 scossa intensa, 21–24 scossa molto intensa, 25–28 attenzione: scossa molto pericolosa, 29–30 XXX.

Allinsegnante era fatta percepire la scossa relativa alla terza leva 45 V in modo che si rendesse personalmente conto che non vi erano finzioni e gli venivano precisati i suoi compiti come segue:

  • decidere se la risposta fornita dallallievo fosse corretta;
  • ripetere la seconda parola di ogni coppia accompagnata da quattro associazioni alternative, per esempio: "azzurra – auto, acqua, scatola, lampada", e chiedere allallievo quale fosse, tra quelle elencate, la parola presente nella coppia originaria: ad esempio, "azzurra - scatola";
  • in caso fosse sbagliata, infliggere una punizione, aumentando lintensità della scossa a ogni errore dellallievo.
  • leggere allallievo una serie di coppie di parole, per esempio: "scatola azzurra", "giornata serena"; compito dellallievo era di memorizzare le coppie, in vista della fase successiva;

Questultimo veniva legato a una specie di sedia elettrica e gli era applicato un elettrodo al polso, collegato al generatore di corrente posto nella stanza accanto. Doveva rispondere alle domande, e fingere una reazione con implorazioni e grida al progredire dellintensità delle scosse che in realtà non riceveva, fino a che, raggiunti i 330 V, non emetteva più alcun lamento, simulando di essere svenuto per le scosse precedenti.

Lo sperimentatore aveva il compito, durante la prova, di esortare in modo pressante linsegnante: "lesperimento richiede che lei continui", "è assolutamente indispensabile che lei continui", "non ha altra scelta, deve proseguire". Il grado di obbedienza fu misurato in base al numero dellultimo interruttore premuto da ogni soggetto prima che questultimo interrompesse autonomamente la prova oppure, nel caso il soggetto avesse deciso di continuare fino alla fine, al trentesimo interruttore. Soltanto al termine dellesperimento i soggetti vennero informati che la vittima non aveva subito alcun tipo di scossa.

                                     

2. Risultati

Contrariamente alle aspettative, nonostante i 40 soggetti dellesperimento mostrassero sintomi di tensione e protestassero verbalmente, una percentuale considerevole di questi obbedì pedissequamente allo sperimentatore. Questo stupefacente grado di obbedienza, che ha indotto i partecipanti a violare i propri principi morali, è stato spiegato in rapporto ad alcuni elementi, quali lobbedienza indotta da una figura autoritaria considerata legittima, la cui autorità induce uno stato eteronomico, caratterizzato dal fatto che il soggetto non si considera più libero di intraprendere condotte autonome, ma strumento per eseguire ordini. I soggetti dellesperimento non si sono perciò sentiti moralmente responsabili delle loro azioni, ma esecutori dei voleri di un potere esterno. Alla creazione del suddetto stato eteronomico concorrono tre fattori:

  • le pressioni sociali disobbedire allo sperimentatore avrebbe significato metterne in discussione le qualità oppure rompere laccordo fatto con lui.
  • percezione di legittimità dellautorità nel caso in questione lo sperimentatore incarnava lautorevolezza della scienza
  • adesione al sistema di autorità leducazione allobbedienza fa parte dei processi di socializzazione

Il grado di obbedienza allautorità variava però sensibilmente in relazione a due fattori: la distanza tra insegnante e allievo e la distanza tra soggetto sperimentale e sperimentatore. Furono infatti testati quattro livelli di distanza tra insegnante e allievo: nel primo linsegnante non poteva osservare né ascoltare i lamenti della vittima; nel secondo poteva ascoltare ma non osservare la vittima; nel terzo poteva ascoltare e osservare la vittima; nel quarto, per infliggere la punizione, doveva afferrare il braccio della vittima e spingerlo su una piastra. Nel primo livello di distanza, il 65% dei soggetti andò avanti sino alla scossa più forte; nel secondo livello il 62.5%; nel terzo livello il 40%; nel quarto livello il 30%.

Grazie allesperimento, Milgram arrivò a dimostrare che lobbedienza dipende anche dalla ridefinizione del significato della situazione. Ogni situazione è infatti caratterizzata da una sua ideologia che definisce e spiega il significato degli eventi che vi accadono, e fornisce la prospettiva grazie alla quale i singoli elementi acquistano coerenza. Tale "ridefinizione del significato della situazione" potrebbe portare linsegnante che somministra le scosse ad entrare in quello che viene detto "stato dagente", in cui un individuo percepisce se stesso come "agente" della volontà di qualcun altro, e quindi non percepisce la responsabilità delle azioni che commette come propria. La coesistenza di norme sociali contrastanti da una parte quelle che inducono a non utilizzare la forza e la violenza e dallaltra quelle che prevedono una reazione aggressiva a certi stimoli fa sì che la probabilità di attuare comportamenti aggressivi venga di volta in volta influenzata dalla percezione individuale della situazione che determina quali norme siano pertinenti al contesto e debbano pertanto essere seguite. Dal momento che il soggetto accetta la definizione della situazione proposta dallautorità, finisce col ridefinire unazione distruttiva, non solo come ragionevole, ma anche come oggettivamente necessaria.

Le numerose ricerche che hanno successivamente utilizzato il paradigma di Milgram come quelle di David Rosenhan, hanno tutte confermato i risultati ottenuti dallo studioso, che sono stati ampiamente discussi anche nellambito di quel cospicuo filone di studi interessati a ricostruire i fattori che hanno reso possibile lo sterminio ad opera dei nazisti.

                                     

3. Critiche

Nel 2012 Gina Perry, intervistando i protagonisti ed effettuando ricerche nellarchivio personale di Stanley Milgram, ha messo in discussione le modalità di esecuzione dellesperimento, i cui risultati apparirebbero viziati da errori di impostazione.

Il fatto che lesperimento sia basato su una messa in scena atta a trarre in inganno i soggetti invitati a partecipare al test è stato oggetto di critica: sono documentati casi di "insegnanti" che, avendo sentito grida di dolore insopportabile seguite quasi immediatamente da risposte dal tono di voce normale da parte degli "allievi", avrebbero reagito a quella situazione surreale in maniera estraniata e mettendosi a ridere.

                                     

4. Riferimenti nella cultura di massa

Echi e suggestioni provenienti dallesperimento si ritrovano come ingrediente di vari prodotti commerciali dellindustria dello spettacolo e della cultura di massa.

  • Lesperimento viene citato nel fumetto V for Vendetta di Alan Moore.
  • Il cortometraggio italiano Guinea Pig vede Fiona May interpretare il paziente che riceve le false scosse elettriche.
  • Il brano I Know You Stanley Milgram!, quarta traccia dellalbum Avoid the Light della band tedesca Long Distance Calling, è ispirata allesperimento di Milgram.
  • Experimenter, film del 2015 scritto e diretto da Michael Almereyda.
  • Nel 2011, allinterno del programma di Discovery Channel How Evil Are You? tradotto in italiano con Quanto sei cattivo?, il regista statunitense Eli Roth ha replicato lesperimento di Milgram ottenendo sostanzialmente gli stessi risultati precedenti.
  • In una delle sequenze iniziali del film Ghostbusters - Acchiappafantasmi del 1984, il dottor Peter Venkman sta effettuando un esperimento che ricorda, in maniera ironica, quello effettuato da Milgram. Due giovani sono collegati a degli elettrodi, e a turno devono indovinare che forma si nasconda su una carta Zener guardandone solamente il dorso. A ogni risposta esatta indovinata per puro caso il soggetto rimane illeso, al contrario riceve una scossa impartita dallo stesso dottor Venkman. Il protagonista del film ne approfitta per far colpo sulla ragazza che partecipa allesperimento, fingendo che lei stia indovinando ogni carta, mentre a farne le spese è il secondo soggetto, un ragazzo che, pur indovinando alcune forme, viene costantemente "punito", fino a che, stanco, si ribella strappandosi via lelettrodo e uscendo dallufficio "Si tenga pure i suoi cinque dollari!"
  • Il libro desordio dello scrittore Will Lavender, dal titolo Obbedienza, pubblicato nel 2009, è un thriller psicologico interamente incentrato sullesperimento di Milgram.
  • Peter Gabriel ha dedicato a questesperimento alla settima canzone dellalbum So del 1986: We Do What Were Told Milgrams 37. Il brano era già stato presentato nel tour del 1980 dal musicista inglese in una versione leggermente differente da quella che sarebbe apparsa su disco sei anni dopo.
  • Lesperimento viene rappresentato nel film-tv del 1976 The tenth level con William Shatner e in un film del 1979 di Henri Verneuil, I. come Icaro.
  • Il sociologo e filosofo polacco Zygmunt Bauman riprende ed analizza diffusamente lesperimento nel suo saggio Modernità e Olocausto del 1989 pubblicato in Italia nel 1992.
  • Nel 2009 il regista francese Christophe Nick ha replicato lesperimento di Milgram in un reality show-documentario dal titolo Zone Xtreme. In questa versione dellesperimento, agli 80 concorrenti di un gioco a quiz si chiedeva di infliggere ai loro colleghi scariche elettriche fino a 480 volt ovviamente simulate, allinsaputa di chi le infliggeva, in caso di errore nelle risposte date alle domande del quiz. Il programma è stato pensato come un documentario di denuncia sulle possibili conseguenze estreme dei reality show, anche se, in realtà, esso replica i risultati di Milgram, e riguarda quindi il più ampio fenomeno, ben conosciuto dagli psicologi, dellobbedienza allautorità.
  • Nel diciassettesimo episodio della nona stagione di Law & Order - Unità vittime speciali Autorità un uomo, che si fa chiamare proprio signor Milgram interpretato da Robin Williams, viene arrestato e processato per aver voluto replicare lesperimento, spacciandosi per agente di polizia e inducendo via telefono varie persone a compiere atti antietici o illegali, il tutto al fine di spronare le persone a ribellarsi alla cieca obbedienza allautorità costituita.
  • Nel videogioco Fallout: New Vegas, di Bethesda Softworks, la storia passata del dungeon opzionale Vault 11 narra di un esperimento molto simile a quello di Milgram. Secondo disposizioni della società Vault-Tec, costruttrice dei Vault, ogni anno gli abitanti del dungeon avrebbero dovuto eleggere un Sovrintendente e portarlo in una stanza segreta, in cui sarebbe stato ucciso da alcuni robot armati; in caso di rifiuto, il computer centrale del Vault avrebbe ucciso tutti gli abitanti. Quando questi, una volta rimasti in cinque, si rifiutarono di compiere ulteriori sacrifici quattro di loro scelsero il suicidio, mentre lultimo sopravvissuto scomparve dalla circolazione, il computer annunciò il successo dellesperimento e restituì loro la libertà.


                                     
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