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ⓘ Trappo siberiano




Trappo siberiano
                                     

ⓘ Trappo siberiano

Il Trappo siberiano o Trappi siberiani forma, in Siberia, una grande provincia ignea. Si formò nel periodo a cavallo del Permiano-Triassico durante uno dei più imponenti eventi vulcanici conosciuti negli ultimi 500 milioni di anni della storia geologica della Terra. Un volume immenso di lave basaltiche inondò gran parte della Siberia primordiale.

                                     

1. Etimologia

La parola "trappo" deriva dallo svedese trappa "scale", "gradini" e fu utilizzata già negli anni 1785–1795 per indicare le strutture a forma di gradini, formazione tipica dei plateau basaltici.

                                     

2. Copertura

Oggi larea copre circa 2 x 10 6 km 2 e si stima che il volume originario di lava andasse da 1 a 4 milioni di km 3. Larea coperta giace tra i 50 e 75 gradi latitudine nord e i 60 e 120 gradi latitudine est. Il vulcanismo è proseguito per milioni di anni a cavallo del limite Permiano-Triassico.

                                     

3. Origine

Lorigine dei trappi siberiani è stata ascritta a vari motivi, come un pennacchio del mantello che ha colpito la base della crosta terrestre, perforando il cratone siberiano, oppure a un processo legato alla tettonica a placche.

Tra le possibili cause dellevento è anche possibile limpatto meteoritico che ha formato il cratere della Terra di Wilkes in Antartide, che può essere avvenuto nello stesso periodo. Questa teoria ipotizza che i trabocchetti siberiani siano il risultato di una successione di scosse sismiche allinterno della Terra che sono culminate in una gigantesca eruzione in un punto vicino agli antipodi del sito di collisione dellasteroide.

Si ritiene che i trappi siberiani siano eruttati attraverso numerose bocche nel corso di un milione di anni, nelle regioni ad est e a sud di Norilsk, in Siberia. È anche possibile che alcune delle singole eruzioni siano state mega-coloassali e abbiano emesso volumi di lava superiori a 2 000 km³. La presenza di estesi depositi vulcanici tufacei e piroclastici suggerisce che una successione di grandi eruzioni esplosive ha avuto luogo prima o durante eruzioni di lava basaltica. La presenza di rocce vulcaniche silicee, come la riolite, indica parimenti la presenza di eruzioni esplosive.



                                     

4. Estinzione di massa del Permiano-Triassico

È dibattuto il ruolo dei trappi siberiani nellevento di estinzione di massa permiano-triassico avvenuto 250 milioni di anni fa. Le eruzioni colossali possono esserne stata la causa diretta, ma potrebbe anche essere stata la conseguenza di qualche altro evento, come limpatto di un asteroide. Numerose osservazioni – come un significativo aumento dei livelli di carbonio inorganico negli ambienti marini – indicano che il vulcanismo potrebbe aver innescato lo sviluppo di batteri Methanosarcina, che hanno successivamente sprigionato enormi quantità di metano nellatmosfera terrestre, alterando in ultima analisi il ciclo del carbonio terrestre.

Lestinzione di massa ha colpito tutta la vita sulla Terra e si stima che abbia ucciso circa il 95% delle specie viventi allepoca; si è stimato che si estinsero il 57% di tutte le famiglie e l83% di tutti i generi. I disastrosi eventi che hanno innescato lestinzione, hanno continuato a ripetersi da cinque a sei milioni di anni dopo liniziale fenomeno. Nel corso del tempo, una piccola parte della vita sopravvissuta allestinzione è stata in grado di ripopolare ed espandersi a partire da bassi livelli trofici ossia, a partire da comunità locali fino a quando i livelli trofici più alti sono stati in grado di essere ristabiliti. I calcoli della temperatura dellacqua di mare da misurazioni δ18O, indicano che al culmine dellestinzione la Terra ha subito un riscaldamento globale, in cui la temperatura delloceano equatoriale ha superato i 40 °C. Ci sono voluti circa otto o nove milioni di anni per ristabilire i primi ecosistemi; tuttavia, dopo lestinzione si sono evolute nuove classi di animali che non esistevano in precedenza.

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