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ⓘ Tefra




Tefra
                                     

ⓘ Tefra

Tefra è linsieme dei materiali piroclastici prodotti durante uneruzione vulcanica al di là della loro composizione o dimensione. Questa definizione fu proposta dal vulcanologo islandese Sigurdur Þórarinsson nel 1954, in seguito alleruzione del vulcano Hekla.

                                     

1. Classificazione

I tefra sono generalmente classificabili come Riolite, e in molti vulcani esplosivi sono il prodotto di un magma viscoso, ad alto contenuto di silicio.

I vulcanologi assegnano il nome di piroclasto o clasti, ai frammenti in volo prodotti durante uneruzione. Una volta giunti a terra i clasti sono considerati tefra a meno che non rimangano abbastanza caldi per rinsaldarsi in rocce piroclastiche o tufo.

I tefra prodotti durante uneruzione vanno da massi di grandi dimensioni, di conseguenza piuttosto vicini al cono vulcanico, fino a frammenti più piccoli e volatili in grado di essere trasportati dal vento. La cenere spesso viaggia per migliaia di chilometri e può rimanere sospesa nella stratosfera per diverse settimane. Se lo strato di cenere sospesa è particolarmente denso ed esteso, può schermare la radiazione solare influendo così anche sul clima terrestre.

I tefra sono classificabili in base alle loro dimensioni:

  • Bombe vulcaniche o massi vulcanici - sopra i 64 mm di diametro
  • Cenere vulcanica - particelle di meno di 2 mm di diametro
  • Lapilli o tizzoni vulcanici - tra 2 e 64 mm di diametro
                                     

2. Tefrocronologia

Lutilizzo degli strati di piroclastiti, sfruttando le loro caratteristiche chimiche distintive, come marcatori di orizzonti stratigrafici nei siti archeologici e geologici è conosciuto come tefrocronologia. Un esempio dellapplicazione di questa tecnica cronostratigrafica è lo studio dei tefra del vulcano del Laacher See, in Germania, la cui eruzione risalente al 10.982 a.C. ricoprì una vasta area del centro Europa con una coltre di cenere.

                                     

3. Etimologia

Le parole "tefra" e "piroclasto" derivano entrambe dal greco. "Tefra" significa "cenere", mentre Pyro significa "fuoco" e klastos "spezzare"; così piroclasto assume il significato di "spezzato dal fuoco".