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ⓘ Neurospora crassa




Neurospora crassa
                                     

ⓘ Neurospora crassa

La Neurospora crassa è una specie di muffa del pane appartenente alla famiglia Sordariaceae. In natura la si trova soprattutto in regioni tropicali e subtropicali.

                                     

1. Il ciclo vitale

N. crassa è un importante organismo modello in campo scientifico, perché è facile da crescere e si sviluppa con un ciclo vitale aplonte, che quindi per la maggior parte è aploide, il che rende facile lanalisi genetica: un allele recessivo sarà facilmente individuabile perché non viene "coperto" dallallele dominante. Il ciclo vitale completo prevede la produzione di spore chiamate conidi, le quali danno origine ad un micelio, dal quale si svilupperanno altri conidi. Questa fase del ciclo vitale è a riproduzione asessuale e procede tramite divisioni mitotiche. Esistono due tipi di conidi:

  • microconidi: contengono un solo nucleo e sono molto meno frequenti.
  • macroconidi: contengono da 4 a 8 nuclei e sono in maggioranza;

In condizioni di stress ad esempio su terreni impoveriti mating types diversi di N. crassa possono incrociarsi, analogamente a quanto avviene per lieviti mat a e mat α, anche se con un meccanismo diverso. Lincrocio di mating types diversi porta alla formazione di corpi fruttiferi, i quali producono aschi contenenti ascospore. Questo tipo di riproduzione è una riproduzione sessuale, in quanto fondata sulla meiosi. Le ascospore sono ovviamente aploidi. Esse hanno la capacità di riprendere

                                     

2. Il genoma

Lintero genoma di N. crassa è stato sequenziato e pubblicato sul numero di Nature del 24 aprile 2003. Il genoma consta di circa 43 Mb e circa 10 000 geni. È attualmente in corso un progetto che mira alla produzione di mutanti knock-out per ogni gene di N. crassa.