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ⓘ Dorsale medio atlantica




Dorsale medio atlantica
                                     

ⓘ Dorsale medio atlantica

La dorsale medio atlantica è una dorsale oceanica, ovvero una catena montuosa sottomarina, situata nellOceano Atlantico, che va dal Polo Nord fino allAntartide, più o meno seguendo la linea mediana tra la costa europea-africana e quella americana. È la più lunga catena montuosa della Terra.

                                     

1. Storia

Lesistenza di una dorsale oceanica fu ipotizzata da Matthew Fontaine Maury nel 1850, ma la conferma avvenne durante la spedizione della nave Challenger nel 1872 impegnata nella ricerca della localizzazione più adatta in vista del futuro posizionamento di un cavo telegrafico sottomarino. Lesistenza fu poi confermata da rilevazioni sonar nel 1925.

Negli anni cinquanta la mappatura dei fondali oceanici condotta dal gruppo di Bruce Heezen mostrò una inattesa batimetria delle valli e delle creste indicante che la vallata centrale era ancora sismologicamente attiva ed epicentro di molti terremoti. Fu rilevato che la dorsale faceva parte di un sistema di creste e avvallamenti oceanici lungo circa 40.000 km.

Questa scoperta portò alla teoria dellespansione del fondale oceanico e allaccettazione della teoria della deriva dei continenti di Alfred Wegener.

                                     

2. Descrizione

La dorsale medio atlantica è una catena vulcanica sottomarina che si estende da sud del Polo Nord allIsola Bouvet, che si trova nelloceano Atlantico a una latitudine di circa 20 gradi al di sotto del Sudafrica. La dorsale medio-atlantica, circa 10.000 km di lunghezza, è una conseguenza dellattività vulcanica delle zone centrali della crosta oceanica atlantica. La crosta terrestre nel tempo ha subito delle fratture e a riparare queste fratture provvede la dorsale medio-atlantica.

I vulcani sottomarini eruttano la lava che a contatto con lacqua si solidifica depositandosi sul fondale marino facendolo innalzare ogni anno di circa 2.5 cm. Alcuni tratti della dorsale medio-atlantica sono così alti che sinnalzano al di sopra del livello del mare formando delle isole. Queste includono lisola Jan Mayen nellOceano Artico, lIslanda, le Azzorre, lisola di San Pietro e degli isolotti a San Paolo, Isola dellAscensione, Tristan da Cunha, lIsola Gough e lIsola Bouvet.

Si può considerare la dorsale come lorigine della placca euroasiatica, africana, nordamericana e sudamericana giacché da essa fuoriesce magma con spinta ad allontanamento verso est e verso ovest e creazione di nuova crosta terrestre contrapposte alle zone di subduzione ovvero distruzione della crosta terrestre presenti nellarea delloceano pacifico.

                                     

2.1. Descrizione Affioramenti

Si tratta di una grande dorsale oceanica, che ha come unici punti di emersione lIslanda ed alcune piccole isole elencate qui di seguito, da nord verso sud, con le loro rispettive vette più alte, elevazione in metri e posizione geografica latitudine e longitudine: Emisfero boreale dorsale nord-atlantica

  • Azzorre
  • Rocce di San Pietro e Paolo
  • Jan Mayen, nel Mar Glaciale Artico
  • Islanda

Emisfero australe dorsale sud-atlantica

  • Isola dellAscensione
  • Isola Gough
  • Tristan da Cunha
  • Isola Bouvet

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