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ⓘ Effetto Mozart




                                     

ⓘ Effetto Mozart

L effetto Mozart è una controversa teoria scientifica elaborata nel 1993 dai fisici Gordon Shaw e Frances Rauscher, secondo cui lascolto della Sonata in re maggiore per due pianoforti di Wolfgang Amadeus Mozart avrebbe causato un temporaneo aumento delle capacità cognitive di un gruppo di volontari.

                                     

1. Lo studio

Nello studio originario del 1993, Frances Rauscher, Gordon Shaw e Catherine Ky studiarono leffetto dellascolto della musica di Mozart sul ragionamento spaziale. I ricercatori fornirono a 36 studenti un test di ragionamento spaziale astratto, dopo aver sperimentato una di tre condizioni di ascolto: la Sonata per due pianoforti in re maggiore di Mozart, istruzioni di rilassamento verbale, o silenzio. Fu riscontrato un miglioramento temporaneo del ragionamento spaziale, misurato dai compiti secondari del ragionamento spaziale del test QI di Stanford-Binet. Rauscher et al. evidenziano che leffetto di miglioramento della condizione musicale è solo temporaneo: nessuno studente ha avuto effetti che si estendono oltre il periodo di 15 minuti. Lo studio non fa alcuna dichiarazione di aumento del QI in generale perché il QI non è mai stato misurato. I risultati furono pubblicati su Nature.

                                     

2. Divulgazione

Mentre Rauscher et al. mostrarono solo un aumento dell "intelligenza spaziale", i risultati vennero popolarmente interpretati come un aumento del QI generale. Questo malinteso, e il fatto che la musica usata nello studio fosse di Mozart, aveva un evidente richiamo per coloro che apprezzavano questa musica; l"effetto Mozart" venne quindi ampiamente riportato. Nel 1994, leditorialista musicale del New York Times Alex Ross scrisse che "i ricercatori hanno determinato che lascolto di Mozart in realtà ti rende più intelligente", e lo presentò come lultima prova che Mozart ha detronizzato Beethoven come "il più grande compositore del mondo". Un articolo del Boston Globe del 1997 menzionava alcuni dei risultati di Rauscher e Shaw. Descriveva uno studio in cui i bambini di tre e quattro anni a cui erano state impartite otto lezioni private di pianoforte avevano ottenuto il 30% in più a un test sui ragionamenti spazio-temporali rispetto ai gruppi di controllo a cui erano state impartite lezioni di computer, lezioni di canto o nessuna formazione.

Un libro del 1997 di Don Campbell, intitolato "Leffetto Mozart: sfruttare il potere della musica per curare il corpo, rafforzare la mente e sbloccare lo spirito creativo", discuteva la teoria secondo cui lascolto di Mozart in particolare i concerti per pianoforte può aumentare temporaneamente il proprio QI e produce molti altri effetti benefici sulla funzione mentale. Campbell raccomandava di suonare musica classica appositamente selezionata per i bambini, nella speranza che potesse favorire il loro sviluppo mentale.

In seguito, Campbell scrisse un secondo libro, "Leffetto Mozart per i bambini", e creò prodotti correlati. Tra essi, raccolte di musica che affermavano di sfruttare leffetto Mozart per migliorare "riposo profondo e ringiovanimento", "intelligenza e apprendimento" e "creatività e immaginazione". Campbell definì leffetto Mozart come "un termine inclusivo che indica i poteri di trasformazione della musica in salute, educazione e benessere. Rappresenta luso generale della musica per ridurre lo stress, la depressione o lansia; indurre rilassamento o sonno; attivare il corpo; e migliorare la memoria o la consapevolezza. Gli usi innovativi e sperimentali della musica e del suono possono migliorare i disturbi dellascolto, la dislessia, il disturbo da deficit di attenzione, lautismo e altri disturbi e malattie mentali e fisici ".

Queste teorie sono controverse. La relazione tra suono e musica sia suonata che ascoltata per la funzione cognitiva e varie misure fisiologiche è stata esplorata in diversi studi senza risultati definitivi.

                                     

3. Studi successivi

Mentre sono stati pubblicati alcuni studi che supportano i risultati di Rauscher e collaboratori, studi con risultati positivi hanno avuto la tendenza ad essere associati a qualsiasi forma di musica che abbia qualità emotive energetiche e positive. Inoltre, i benefici intellettuali del miglioramento dellumore e dellarousal non si limitano al ragionamento spazio-temporale, ma si estendono alla velocità di elaborazione e alla risoluzione creativa dei problemi. Tra i bambini, alcuni studi suggeriscono che non ci sia alcun effetto sul QI o sullabilità spaziale, mentre altri suggeriscono che leffetto può essere suscitato con musica popolare. Le prove successive supportano un effetto nullo o effetti a breve termine relativi allaumento del tono dellumore e dellarousal, con risultati contrastanti pubblicati dopo il rapporto iniziale su Nature.

Nel 1999 fu sollevata una grande sfida allesistenza delleffetto Mozart da due team di ricercatori. In un paio di articoli pubblicati insieme con il titolo "preludio o requiem per leffetto Mozart?" Chabris ha riportato una meta-analisi che dimostra che "qualsiasi miglioramento cognitivo è minimo e non riflette alcun cambiamento nel QI o nella capacità di ragionamento in generale, ma invece deriva interamente dalla prestazione su un tipo specifico di compito cognitivo e ha una semplice spiegazione neuropsicologica", chiamata "arousal di godimento". Ad esempio, Chabris cita uno studio che ha scoperto che "ascoltare Mozart o un brano di una storia di Stephen King ha migliorato le prestazioni dei soggetti nel piegare e tagliare la carta uno dei test frequentemente impiegati da Rauscher e Shaw ma solo per coloro a cui è piaciuto quello che hanno sentito". Steele et. al. hanno scoperto che "lascolto di Mozart ha prodotto un aumento di 3 punti rispetto al silenzio in un esperimento e una diminuzione di 4 punti in un altro esperimento". In un altro studio, leffetto è stato replicato con la musica originale di Mozart, ma è stato reso nullo quando il tempo è stato rallentato e gli accordi maggiori sono stati sostituiti da accordi minori.

Unaltra metanalisi di Pietschnig, Voracek e Formann 2010 ha combinato i risultati di 39 studi per rispondere alla domanda sullesistenza o meno delleffetto Mozart. I ricercatori hanno concluso che ci sono poche prove a supporto delleffetto Mozart, come dimostrato da effetti di piccole dimensioni. Tuttavia, la scoperta più sorprendente in questa meta-analisi sono gli effetti significativamente più grandi pubblicati negli studi affiliati a Rauscher o Rideout, con dimensioni degli effetti più di tre volte superiori per gli studi pubblicati affiliati a coloro che hanno proposto leffetto Mozart. Questi sistematici effetti moderatori dovuti allaffiliazione al laboratorio mettono in discussione lesistenza di un effetto Mozart. Inoltre, questo studio ha anche trovato forti prove a sostegno di un bias di pubblicazione quando le dimensioni delleffetto dei campioni che hanno ascoltato Mozart sono state confrontate con campioni non esposti allo stimolo.

Nonostante limplementazione dei suggerimenti di Rauscher, Shaw e Ky 1995 su tre componenti chiave che devono essere presenti per replicare leffetto Mozart, McCutcheon 2000 non è riuscito a riprodurre leffetto in uno studio con 36 adulti. Queste condizioni erano: assicurare un compito che attingesse alle componenti spaziali delle immagini mentali; un progetto di ricerca che non include un pretest per evitare effetti-tetto; una composizione musicale complessa piuttosto che ripetitiva e semplice. Indipendentemente dallascolto di musica classica, jazz o silenzio, lo studio non ha prodotto effetti significativi sulla performance del ragionamento spaziale.

Leffetto Mozart è probabilmente solo un artefatto dovuto a un aumento dellarousal e del tono dellumore. Larousal è probabilmente la variabile confondente che media la relazione tra abilità spaziale e musica che definisce leffetto Mozart. Anche la teoria della "risonanza neurale" di Rauscher e colleghi, secondo cui la musica di Mozart prepara i percorsi neurali del ragionamento spaziale è stata ampiamente criticata.

Anche gli enti governativi sono stati coinvolti nellanalisi delle pubblicazioni sulleffetto Mozart circa 300 articoli a partire dal 2005. Un rapporto tedesco ha concluso, ad esempio, che ". ascoltare passivamente Mozart - o qualsiasi altra musica che ti piace - non ti rende più intelligente. Ma dovrebbero essere fatti ulteriori studi per scoprire se le lezioni di musica potrebbero aumentare il QI di tuo figlio a lungo termine ".

Presentazioni popolari dell "effetto Mozart", tra cui il commento di Alex Ross secondo cui "ascoltare Mozart in realtà ti rende più intelligente" hanno quasi sempre legato leffetto all "intelligenza". Rauscher, uno dei ricercatori originali, ha negato questa idea. In una risposta del 1999 a un articolo che sfidava leffetto, pubblicata insieme allarticolo, scrisse:

Molti studiosi della comunità psicologica considerano laffermazione secondo cui suonare musica classica per i bambini può aumentare la loro intelligenza come un "mito". Lo psicologo della Emory University, Scott Lilienfeld, classifica leffetto Mozart come numero sei nel suo libro "50 grandi miti della psicologia popolare".