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ⓘ Oceano antartico




Oceano antartico
                                     

ⓘ Oceano antartico

L Oceano antartico, detto anche Oceano australe, oceano Meridionale o Oceano glaciale antartico, secondo la concezione anglosassone è linsieme dei mari che circondano il continente antartico, più a sud della latitudine 60° S. È situato nellemisfero australe e circonda lAntartide estendendosi fino alla latitudine, formalmente definita nel 2000 dallOrganizzazione Idrografica Internazionale, di 60° S oltre la quale vi sono loceano Pacifico, loceano Atlantico e loceano Indiano.

Se si considerano gli oceani della Terra cinque, e non tre come di consueto in Italia, lAntartico è il più meridionale della Terra e il quarto per estensione. In Italia e in altri Paesi la zona di mare circostante lAntartide non viene considerata un oceano a parte, ma ricade in parte nellOceano Atlantico, in parte nellOceano Indiano, in parte nellOceano Pacifico. Oggi la valenza del mare Antartico, più che geografica, sembra essere geopolitica, ai fini del suo sfruttamento. Indicativo di ciò è il suo limite nord latitudine 60° S, corrispondente con quelli fissati dal trattato Antartico.

                                     

1. Toponomastica

Già nel 1800, quando lAntartide non era ancora stato avvistato ma solo ipotizzato, Charles Pierre Claret de Fleurieu propose la denominazione "oceano Glaciale Antartico" per indicare le zone meridionali dei tre maggiori oceani Pacifico, Atlantico e Indiano a sud del circolo polare antartico. Nel 1845 la denominazione "oceano Glaciale Antartico" è stata adottata dalla Società Geografica di Londra.

                                     

2. Geografia

I mari antartici hanno unarea di circa 20 728 000 km². La terraferma si affaccia sulloceano con 17 968 km di coste.

I mari antartici si differenziano dagli altri oceani, poiché il loro maggiore limite, il confine settentrionale, non è delimitato da linee di costa, ma si fonde negli altri tre oceani, oceano Atlantico, oceano Indiano e oceano Pacifico. Questo chiamerebbe in causa il motivo per cui i geografi potrebbero prendere in considerazione loceano Meridionale come un oceano a parte, in contrapposizione ad una estensione verso sud delle altre masse dacqua. Uno dei motivi deriverebbe dal fatto che gran parte delle acque dei mari antartici differiscono dallacqua degli altri oceani a causa della corrente circumpolare antartica, attraverso la quale lacqua viene trasportata intorno alla regione antartica abbastanza rapidamente, in modo che lacqua a sud dellAmerica meridionale ha caratteristiche similari a quelle a sud della Nuova Zelanda come quelle a sud delloceano Indiano.

Il pack che si forma attorno al continente antartico, profondo circa un metro, va da un minimo di 2.6 milioni di km 2 a marzo fino ad un massimo di 18.8 milioni di km 2 in settembre, un aumento di più di sette volte. La corrente Circumpolare Antartica, lunga 21 000 km, si muove eternamente verso est. È la corrente più grande del mondo, e trasporta 130 milioni di metri cubi dacqua al secondo, 100 volte di più di tutti i fiumi della Terra messi assieme. Le onde possono essere molto alte. Gli iceberg antartici possono avere dimensioni imponenti, anche di chilometri, e sono un pericolo per la navigazione.

                                     

2.1. Geografia Fondo oceanico

LOceano antartico, con una profondità generalmente compresa tra 4 000 e 5 000 m, è un oceano profondo con poche ristrette zone di acque poco profonde. La piattaforma continentale antartica è stretta e anchessa relativamente profonda rispetto alle altre: da 400 a 800 m, contro una media mondiale di 133 m. La maggior parte del fondo oceanico è coperta da depositi di origine glaciale, scavati sul terreno dai ghiacciai e poi trasportati in mare. Il punto più profondo delloceano si trova allestremo meridionale della fossa delle Sandwich Australi, e arriva a 7 235 m di profondità.

                                     

2.2. Geografia Clima

La temperatura del mare varia da 10 a −2 °C. Tempeste cicloniche si muovono verso est girando attorno al continente antartico, e sono spesso di forte intensità a causa della differenza di temperatura tra il ghiacci e loceano aperto. Larea oceanica compresa tra i 40° di latitudine sud e la corrente Circumpolare Antartica ha i venti più forti del pianeta. In inverno loceano si ghiaccia fino ai 65° di latitudine sud in direzione del Pacifico, e fino ai 55° in direzione dellAtlantico, portando le temperature superficiali ben al di sotto dello zero. In alcune coste, venti forti e costanti provenienti dallinterno mantengono la costa libera dal ghiaccio anche in inverno.

                                     

3. Ambiente

Tutta la regione del Polo Sud è influenzata dal buco nellozono, che riduce la schermatura dai raggi ultravioletti solari da parte dellatmosfera. Si stima che a causa di questo la produzione del fitoplancton delloceano, alla base della catena alimentare, sia calata del 15%. Negli ultimi anni si ha notizia di pesca illegale e non regolata. La pesca delle balene è vietata per scopi commerciali a sud dei 40° di latitudine sud 60° tra le longitudini 50° e 130° ovest. La navigazione e la pesca di altre specie sono regolate da vari altri trattati. Molte nazioni proibiscono lo sfruttamento minerario delloceano a sud del Fronte Polare, che si trova nel mezzo della corrente Circumpolare Antartica ed è la linea divisoria tra le acque fredde polari e quelle più calde del nord.

I dati più recenti sulla pesca risalgono al 1998-1999, e forniscono una cifra di 199 898 t per l85% di krill. Nel 1999 sono stati stretti nuovi accordi per limitare la pesca illegale. Nellestate 1998-1999 ci sono stati 10 013 turisti, per la maggior parte rimasti sulle navi, contro i 9 604 dellanno precedente. Le stime per il 2000 sono di quasi 16 000 turisti.



                                     

3.1. Ambiente Risorse naturali

Le risorse naturali dellOceano antartico sono ancora da esplorare, ma si sospetta la presenza di grandi giacimenti di petrolio e gas naturale lungo il margine continentale e di noduli di manganese. Il ghiaccio che copre lAntartide è la maggior riserva di acqua dolce del mondo: quasi l80% del totale. Loceano presenta estese popolazioni di krill e di vari pesci.

                                     

4. Porti

I principali porti operativi includono: la Base Esperanza, Villa Las Estrellas Cile, McMurdo, Stazione Palmer, e altri punti di ancoraggio al largo dellAntartide. Nelle zone più a sud il ghiaccio impedisce lattracco, e la maggior parte dei punti di ancoraggio è utilizzabile nella stagione calda. Alcuni di questi necessitano luso di una nave rompighiaccio anche in estate. La maggior parte dei porti antartici sono utilizzati dalle stazioni di ricerca governative e non sono aperti a navi commerciali o private, salvo in caso di emergenza. I vascelli più a sud dei 60° di latitudine possono essere oggetto di ispezioni da parte degli osservatori del trattato Antartico.

                                     

5. Dispute internazionali

Sezioni del continente antartico, sono rivendicate da Argentina, Australia, Cile, Francia, Nuova Zelanda, Norvegia e Regno Unito. A volte queste zone si sovrappongono. La maggior parte delle altre nazioni, compresi gli Stati Uniti dAmerica, non riconosce queste rivendicazioni, e non hanno rivendicazioni proprie. Il settore compreso tra 90° e 150° di longitudine ovest non è rivendicato al momento da nessuno.

                                     

6. Suddivisione in bacini, mari e baie

I mari antartici sono suddivisi in bacini che a loro volta sono ulteriormente suddivisi in mari e baie. Partendo dalla Penisola Antartica, in senso orario, incontriamo:

  • mare di Weddell
  • baia della Foca
  • bacino atlantico-antartico
  • golfo re Edoardo VIII
  • bacino indo-atlantico-antartico
  • baia Breid
  • baia Mackenzie
  • baia Amundsen
  • baia Lützow Holm
  • baia Prydz
  • bacino indo-antarico
  • mare di Davis
  • baia Deakin
  • baia Vincennes
  • baia Porpoise
  • baia Joseph Cook
  • baia Commonwealth
  • baia Robertson
  • baia Pacifico-Antartica
  • baia delle Balene
  • mare di Ross
  • baia Okuma
  • baia Paul Block
  • baia Pekock
  • mare di Roald Amundsen
  • baia Sulzberger
  • golfo Wrigley
  • mare di Bellingshausen
  • baia Margherita
  • baia Bonne

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