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ⓘ Parahyaena brunnea




Parahyaena brunnea
                                     

ⓘ Parahyaena brunnea

Gli zoologi la considerano discendente dalla iena striata. La iena bruna ha 2 sottospecie: la iena antartica e la iena di lesotho o iena bruna minore.

                                     

1. Descrizione

Simile alla iena striata, è più piccola della iena maculata e differisce per il regime alimentare. Al contrario della iena maculata, i maschi le femmine di questa specie sono pressoché indistinguibili.

                                     

2. Comportamento

Si tratta di un animale che vive in piccoli branchi di 4-15 esemplari. Spesso sono vittime dei leoni, delluomo e delle iene maculate. È la specie che si spinge più a sud, il più grande carnivoro dei deserti dellAfrica Meridionale. Come la iena striata è timida e di abitudini strettamente notturne, non facile da osservare anche perché molto legata ai deserti.

                                     

3. Alimentazione

Si nutre prevalentemente di carogne, tantè che rappresenta in assoluto lanimale di più grandi dimensioni che basa prevalentemente la sua dieta sulle carogne. A causa della scarsità di cibo nel deserto, la iena bruna integra la sua alimentazione con frutta e vegetali. Tuttavia è unabile cacciatrice di piccoli animali roditori, lucertole ed uccelli. Lungo la costa atlantica si nutre di carcasse di animali marini arenatosi sulle spiagge. È presente inoltre presso colonie di otarie otaria orsina del Capo dove trova abbondanza di cibo specialmente durante i primi mesi di vita dei cuccioli il cui tasso di mortalità, per ragioni di diversa natura, è elevato. Talvolta è la stessa iena a uccidere le piccole otarie.

                                     

4. Stato di conservazione

Risente del prosciugamento delle acque dolci e quindi dellavanzamento della desertificazione dovuto allinquinamento. È oggetto di caccia nei safari.

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